Nieuws/Buitenland

Afghanistan wil eind aan smokkel lapis lazuli

MELBOURNE - Afghanistan wil de Taliban verhinderen de edelsteen lapis lazuli te smokkelen en zo geld te verdienen. De regering zet daarom een eigen beurs op voor de verkoop van de steen, die al duizenden jaren wordt verhandeld vanuit het Hindoekoesj-gebergte in het noordoosten van het land.

De extremistische beweging wordt steeds meer gefinancierd door criminele activiteiten, zoals de smokkel van lapis lazuli, robijnen en smaragden, heroïnehandel en ontvoeringen.

De edelstenensmokkel kost Afghanistan jaarlijks ruwweg 93 miljoen euro, zei de minister van Mijnen Daud Saba tijdens een conferentie in de Australische stad Melbourne.

De blauwe edelsteen wordt slecht in één mijn gewonnen, waardoor de smokkel gemakkelijker onder controle is te brengen.