499017
Buitenland

Bewijs: er is water op Mars

Onderzoekers hebben bewijs gevonden dat er af en toe vloeibaar water stroomt op Mars. Het water druppelt langs steile wanden in de valleien en kraters.

Het gaat om een minuscule hoeveelheid pekelwater dat verzadigd is met verschillende zouten. Deze verlagen het smeltpunt waardoor het water heel even vloeibaar kan blijven op Mars, waar de temperaturen extreem laag zijn.

De vondst is interessant omdat het betekent dat de omstandigheden op Mars altijd gunstig zijn geweest voor het bestaan van leven.

Persconferentie

Om 17.30 uur Nederlandse tijd hield de NASA een persconferentie om de baanbrekende ontdekking toe te lichten. Hieronder de belangrijkste punten die werden besproken en vragen die werden beantwoord.

Daarin werd gezegd dat Mars een planeet is die in veel opzichten op onze aarde leek, inclusief de aanwezigheid van water. ,,Er was een gigantische oceaan, maar Mars onderging een grote klimaatverandering waardoor de planeet deze verloor'', meldt de NASA tijdens de bijeenkomst.

Seizoenen

Op foto's is te zien hoe het landschap van Mars voortdurend verandert door de seizoenen heen. De temperatuurverschillen zijn enorm. NASA: ,,We hebben bewijs dat er in de zomermaanden water was, maar in de herfst weer verdween.''

,,Het water wordt gevormd door zouten die door chemische reacties omvormen tot water. Dit water, op basis van zouten, stroomt langs steile kraterwanden op Mars. Het is echter heel weinig water en het duurt maar heel even, omdat water veel sneller verdampt dan op aarde.''

Leven

,,Het is zeer waarschijnlijk dat er ooit leven moet zijn geweest op Mars. De vraag is echter hoe vatbaar dit was en in welke vorm. In 2020 gaat er weer een Rover naar Mars om monsters van de oppervlakte te nemen. Dan kunnen we meer onderzoek doen naar leven op Mars.''

,,Tot nu toe zijn wij het enige bewijs van leven, hier op aarde. Zelfs wij weten niet zeker hoe wij zijn ontstaan, dus kun je nagaan hoe moeilijk het is om erachter te komen hoe en of er leven op Mars is (geweest).''