500903
Buitenland

'Rusland bouwt twee legerbases in Syrië'

NEW YORK - Het ziet ernaar uit dat Rusland zijn militaire aanwezigheid in Syrië aan het versterken is. Die conclusie trekt The Wall Street Journal dinsdag op basis van recente satellietfoto's. Daarop is volgens de Amerikaanse krant te zien dat Russische troepen 'kennelijk' druk bezig zijn om ten noorden van de havenstad Latakia aan de Middellandse Zee twee nieuwe legerbases te bouwen.

Rusland is een van de belangrijkste bondgenoten van het regime van de Syrische president Bashar al-Assad. De Russen steunen Assad door dik en dun, onder meer met wapenleveranties in de strijd tegen rebellengroepen waaronder de jihadisten van al-Nusra en Islamitische Staat (IS).

Hoewel westerse landen IS ook bestrijden met bombardementen, zitten ze wat Assad betreft op een heel andere lijn dan Rusland. Europa en de VS eisen dat de president vertrekt, onder meer vanwege gruwelijkheden die zijn leger tegen de bevolking heeft begaan.