501092
Binnenland

'Kleur van pieten maakt kinderen niet uit'

AMSTERDAM - De kleur van Zwarte Piet maakt kinderen niks uit. Het gaat de kleintjes er vooral om dat ze tijdens Sinterklaas een cadeautje krijgen. Dat zegt psycholoog Gerrit Breeuwsma, verbonden aan de Universiteit van Groningen. "Voor kinderen mag Zwarte Piet blauw, geel of groen zijn. Het draait voor hen alleen maar om de cadeaus. De hele discussie over de kleur van Zwarte Piet is vooral een probleem van de volwassenen."

Het uiterlijk van de pieten wordt tijdens de komende viering door winkels, scholen en televisieprogramma's aangepast, maar ook zwarte pieten zullen nog zichtbaar zijn. Volgens Breeuwsma zullen kinderen daar geen probleem van maken. Hij haalt als voorbeeld een verhaal aan van een kleuterjuf die zich in bijzijn van de kinderen verkleedde als Zwarte Piet. De kinderen gingen meteen mee in haar rol en vergaten dat ze de juffrouw was.

"Het is eerder gezond voor de kinderen als volwassen ermee ophouden zich kinderachtig op te stellen. Ze kunnen zich beter afvragen of het niet verwarrend voor kinderen is dat ze zich steeds zo druk maken over een kinderfeestje. Onder kinderen zijn ook nooit discussiegroepjes over de kleur van de pieten ontstaan. Kinderen hebben ook geen probleem met hulpsinterklazen, die vinden ze vaak net zo leuk als de 'echte' sint".

Breeuwsma stelt dat het voor ouderen belangrijk is om vast te houden aan de herinneringen uit hun kindertijd. "De pieten waren toen zwart en dat moet voor hen zo blijven. Maar de kinderen hebben dat beeld niet. Ze zijn heel flexibel als het gaat om het verhaal rond de sint. Ze zijn bereid te geloven in het verhaal. De sint is in der loop der jaren ook voortdurend veranderd. Maar dat is voor kinderen nooit een probleem geweest. Ook de zwarte pieten zijn allang geen boemannen meer en ze nemen niemand meer mee in de zak."

Hij vindt het wel verstandig dat er één lijn wordt getrokken over het uiterlijk van Zwarte Piet om een einde te maken aan al die discussies. "Er zal ongetwijfeld een nieuw soort piet komen, als we het daarover eens worden, kan er weer zonder ophef sinterklaas worden gevierd."