Nieuws/Buitenland

Eerste succes in strijd tegen bosbranden

SACRAMENTO - De brandweer in Californië heeft voor het eerst enigszins greep gekregen op de uitgebreide branden die het noorden van de staat al enige tijd teisteren. Twee van een dozijn grote bosbranden zijn onder controle, mede doordat de temperatuur is gezakt en de wind verminderd. Dat heeft het hoofd van het bestrijdingsteam meegedeeld.

Dat geeft bewoners en ook verzekeringsexperts voor het eerst gelegenheid op sommige plekken de schade op te nemen. In het zwaar getroffen dorp Middletown en enkele omliggende gehuchten rest meestal niet veel meer dan de fundamenten van de huizen.

De branden hebben inmiddels al meer dan duizend panden vernietigd en 23.000 bewoners in de noordelijke regio verdreven. De autoriteiten hebben tot dusverre een omgekomen slachtoffer geregistreerd, een 72-jarige vrouw. Tevens worden nog enige mensen vermist. Meer dan 3000 brandweermannen bestrijden het vuur.