Nieuws/Buitenland
514472060
Buitenland

Grootste asteroïde van het jaar scheert ’rakelings’ langs de aarde

De ’NASA Infrared Telescope Facility’ tijdens een nachtobservatie

De ’NASA Infrared Telescope Facility’ tijdens een nachtobservatie

NEW YORK - De waarschijnlijk grootste asteroïde die volgens wetenschappers dit jaar dichtbij de aarde komt, vliegt zondagmiddag langs onze planeet. Het hemellichaam met de naam 2001 FO32 en een diameter van enkele honderden meters nadert de aarde dan ’rakelings’, tot ongeveer 2 miljoen kilometer, zo heeft de Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA berekend. Dat is meer dan vijf keer zo ver als de afstand van de aarde tot de maan.

De ’NASA Infrared Telescope Facility’ tijdens een nachtobservatie

De ’NASA Infrared Telescope Facility’ tijdens een nachtobservatie

Met het blote oog zal de ’aardscheerder’ niet te zien zijn. Daar zijn op zijn minst telescopen van een gemiddeld formaat voor nodig - en een sterrenkaart om de juiste plek in de hemel te lokaliseren. Waarnemers op het zuidelijk halfrond zijn in het voordeel. Om 17.03 uur is de ruimterots het dichtst bij de aarde.

’Tot in 2052!’

Er is geen gevaar voor een botsing met de aarde. Nu niet, maar ook niet in de toekomst. „We kennen de baan van 2001 FO32 rond de zon heel goed; we hebben hem gevolgd sinds hij twintig jaar geleden werd ontdekt”, zegt Paul Chodas van NASA. „De asteroïde kan op geen enkele manier dichterbij komen dan 2 miljoen kilometer tot de aarde.”

2001 FO32, die eens in de 810 dagen om de zon draait, zal met een snelheid van ongeveer 124.000 kilometer per uur langs de aarde vliegen en pas in 2052 weer net zo dichtbij komen. NASA-wetenschappers willen zondag van de gelegenheid gebruikmaken de asteroïde nader te onderzoeken.