Nieuws/Binnenland

Wijze lessen uit India

Prof. Hari S. Sharma, hoogleraar aan de VU, Atul Chauhan, ambassadeur Jagdish Saksena Mukul en zijn echtgenote Mita.

Prof. Hari S. Sharma, hoogleraar aan de VU, Atul Chauhan, ambassadeur Jagdish Saksena Mukul en zijn echtgenote Mita.

PKB

Prof. Hari S. Sharma, hoogleraar aan de VU, Atul Chauhan, ambassadeur Jagdish Saksena Mukul en zijn echtgenote Mita.

Prof. Hari S. Sharma, hoogleraar aan de VU, Atul Chauhan, ambassadeur Jagdish Saksena Mukul en zijn echtgenote Mita.

PKB

Onderwijs is de sleutel tot de welvaart, bleek weer eens tijdens de Haagse receptie van de Indiase ambassadeur Jagdish Saksena Mukul. „Het best bewaarde geheim over Nederland is dat bijna iedereen er goed Engels spreekt”, zei hij in het Crown Plaza Hotel. „Daarom zit hier de grootste Indiase gemeenschap van Europa na Groot-Brittannië.”

En de groep wordt volgens hem alleen maar groter, omdat Engels inmiddels ook de voertaal is in het Nederlands hoger onderwijs. „Dit jaar nog opent bovendien een internationale school in Amstelveen, voor 5000 leerlingen”, zei Atul Chauhan, uit het bestuur van Amity Education Group. „We werden hiertoe uitgenodigd door het ministerie van Onderwijs in Den Haag, omdat de vraag naar dergelijk onderwijs groeit.” Zijn organisatie uit New Delhi leidt wereldwijd 150.000 jongeren op en hij denkt ook nog aan een privé-universiteit in ons land.

„Pas als er een school is, komen er hele gezinnen”, zei Fons Stoelinga, onze ambassadeur in India. „Dan komen er al snel bedrijven. En dus ook extra banen!” Stoelinga, even over uit New Delhi, spreekt op zijn beurt Hindi. „Vier jaar lang heb ik er drie uur per week aan gewerkt. Premier Narendra Modi vindt het prachtig. Als hij me ziet op een bijeenkomst roept hij steeds een paar woorden naar me, dwars door de menigte.”

Ritika Mehra, dochter van zakenman Rajiv Mehra, stimuleert Indiase expats om zich zo snel mogelijk aan de Nederlandse cultuur aan te passen: „Waar ze het meest hier aan moeten wennen, is dat Nederlanders mensen bijna nooit zomaar spontaan uitnodigen”, zei Ritika.

Ambassadeur Mukul gaat op 1 mei met pensioen, na anderhalf jaar in ons land als ambassadeur.