Nieuws/Buitenland
544915
Buitenland

Oudste veteraan VS overleden

De oudste veteraan uit het Amerikaanse leger is overleden. Emma Didlake stierf zondag op 110-jarige leeftijd. Ze was een maand geleden op het Witte Huis voor een ontmoeting met president Obama. „Volgens mij had ze het gevoel dat ze alles had bereikt en kon gaan rusten”, zei haar kleindochter tegen Amerikaanse media.

Didlake sloot zich in 1943 aan bij het leger. Ze was toen 38 jaar oud en moeder van vijf kinderen. Ze diende in de VS als chauffeur. Als zwarte vrouw kwam ze in een omgeving vol blanke mannen terecht. „Ik wist niet dat ik grenzen verlegde. Ik genoot van wat ik deed, omdat ik dit wilde doen”, zei ze daar zelf over.

Na haar tijd in het leger raakte Didlake betrokken bij de burgerrechtenbeweging. In 1963 liep ze aan de zijde van mensenrechtenactivist Martin Luther King door Detroit.

Obama prees Didlake. „Ze heeft haar land met eer gediend, een baanbreker voor generaties die zo veel hebben opgeofferd voor hun land”, zei de president in een verklaring naar aanleiding van haar dood.