Nieuws/Binnenland

Nederlandse leidt internationale astronomen

De Nederlandse sterrenkundige Ewine van Dishoeck gaat de internationale organisatie voor haar vakgebied leiden. Ze is vrijdag verkozen tot president van de Internationale Astronomische Unie. Dat gebeurde op een congres in Hawaï. Van Dishoeck heeft de unie van 2018 tot 2021 onder haar hoede.

Van Dishoeck bestudeert de chemie in het heelal. Ze is een grootheid in haar werk. Ze is de meest geciteerde moleculair astrofysicus ter wereld. Van Dishoeck is verbonden aan de Sterrewacht van de Universiteit Leiden en aan de Nederlandse Onderzoeksschool voor Astronomie.

Van Dishoeck kreeg in 2000 de Spinozapremie, de 'Nederlandse Nobelprijs'. In 2012 ontving ze de prijs Akademiehoogleraar van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen. Daaraan is een bedrag van 1 miljoen euro verbonden voor wetenschappelijk werk.

De Internationale Astronomische Unie moet de sterrenkunde bevorderen. De unie gaat ook over de namen in het heelal, bijvoorbeeld van sterren en van bergen op andere planeten. De organisatie had vier keer eerder een Nederlandse president.