Nieuws/Buitenland

'Water maakte de vlammen hoger'

Toen brandweerman Xu Qu zijn waterslang richtte op een brand in de haven van Tianjin gebeurde iets dat hij niet had verwacht: het water doofde het vuur niet, maar „maakte het groter”. Dat zei Xu vrijdag tegen persbureau Reuters.

Xu en zijn collega's wisten niet wat er was opgeslagen in het brandende pakhuis. Het ging om gevaarlijke chemicaliën, zoals ammoniumnitraat, kaliumnitraat en caliumcarbide. Toen daar water bij kwam, ontstond mogelijk een kettingreactie, die eindigde in een dodelijke vuurbal.

Xu heeft moeite om zijn ervaring onder woorden te brengen. „Ik weet niet hoe ik het moet omschrijven. Het was zo'n groot vuur. Ik heb nog nooit zoiets gezien”, zei hij.