Nieuws/Buitenland
556381535
Buitenland

Extreme bosbranden in Canada en elders in de wereld

Een man kijkt naar de bosbranden in de westelijke provincie British Columbia in Canada.

Een man kijkt naar de bosbranden in de westelijke provincie British Columbia in Canada.

DEN HAAG - Droog weer en hoge temperaturen zorgen op diverse plekken in de wereld voor extreme bosbranden. In Canada stond zaterdag het leger stand-by om steden en dorpen te helpen evacueren en voor de bestrijding van meer dan 170 bosbranden, die aangewakkerd zijn door een recordbrekende hittegolf. De Canadese regering waarschuwde dat het land voor een „lange en uitdagende zomer” staat.

Een man kijkt naar de bosbranden in de westelijke provincie British Columbia in Canada.

Een man kijkt naar de bosbranden in de westelijke provincie British Columbia in Canada.

Minstens 177 branden woedden in de westelijke provincie British Columbia, waarvan 76 in de afgelopen twee dagen, zeiden functionarissen. Het merendeel werd veroorzaakt door blikseminslagen tijdens intense onweersbuien, die weer het gevolg waren van de verzengende hitte van de afgelopen week.

In Edmonton is het leger een operatiecentrum aan het opzetten, zo berichtte het ministerie van Defensie, met maximaal 350 militairen die de regio logistieke ondersteuning zullen bieden. Ook worden er militaire vliegtuigen ingezet. Ongeveer duizend mensen zijn gevlucht voor de bosbranden in British Columbia, vele anderen worden nog vermist.

Verenigde Staten

Verder naar het zuiden hebben ook de Amerikaanse staten Washington en Oregon te maken gehad met recordtemperaturen. Drie bosbranden in het door droogte geteisterde noorden van Californië hebben bijna 16.200 hectaren grond verschroeid. Rond het Shasta-meer, een toeristische trekpleister, zijn evacuatie-orders van kracht. Ongeveer veertig gebouwen zijn er door de branden vernietigd.

Drie bosbranden in het door droogte geteisterde noorden van Californië hebben bijna 16.200 hectaren grond verschroeid.

Drie bosbranden in het door droogte geteisterde noorden van Californië hebben bijna 16.200 hectaren grond verschroeid.

De directe aanleiding voor de hitte is een aanhoudend hogedrukgebied dat warme lucht vasthoudt langs de westkust van Noord-Amerika. Volgens het Oostenrijkse Centrale Instituut voor Meteorologie en Geodynamica is klimaatverandering echter de onderliggende oorzaak van de recordtemperaturen. Wereldwijd was het decennium tot 2019 het warmste dat ooit werd geregistreerd, zo becijferde climate.gov, en de vijf heetste jaren ooit hebben zich allemaal na 2012 voorgedaan.

Europa

Twee weken geleden waren in Siberië gigantische bosbranden zichtbaar vanuit de ruimte, zo toonden satellietbeelden. Het was er in juni gemiddeld 15 graden heter dan gebruikelijk. In Noorwegen waren zaterdag bosbranden ten zuiden van Lillehammer niet te controleren door de brandweer.

Dichter bij huis, in Frankrijk, bedreigden bosbranden het dichtbevolkte Massif de la Clape, nabij Narbonne. In de gemeente Sankt Egyden am Steinfeld in het oosten van Oostenrijk bestreden honderden brandweermannen een enorme bosbrand. Ook op het Griekse eiland Kefalonia woedden zaterdag grote bos- en natuurbranden. Verschillende dorpen moesten worden geëvacueerd. Het vuur brak uit na een tiendaagse hittegolf en langdurige droogte.