59958
Nieuws

Stan Huygens Journaal

Werknemers met karakter

Koningin Máxima met Marlies van Hilten (rechts naast haar), twee werkende Emma-jongeren (beiden in het zwart) en medewerkers en ondersteuners van Emma at Work.

Koningin Máxima met Marlies van Hilten (rechts naast haar), twee werkende Emma-jongeren (beiden in het zwart) en medewerkers en ondersteuners van Emma at Work.

Het zijn werknemers met karakter, als ze eenmaal een baan vinden. Jongeren met een chronische ziekte komen echter niet zomaar aan de slag, liet koningin Máxima zich uitleggen tijdens een verrassingsbezoek aan het Emma Kinderziekenhuis in Amsterdam. Voor hen zette het ziekenhuis een eigen arbeidsbureau op: Emma at Work.

Koningin Máxima met Marlies van Hilten (rechts naast haar), twee werkende Emma-jongeren (beiden in het zwart) en medewerkers en ondersteuners van Emma at Work.

Koningin Máxima met Marlies van Hilten (rechts naast haar), twee werkende Emma-jongeren (beiden in het zwart) en medewerkers en ondersteuners van Emma at Work.

Nergens was het koninklijk bezoek aangekondigd, dat begon in de ’conference room’ met een portret van regentes Emma: ,,Zij deed een groots cadeau toen zij aan het einde van de 19de eeuw haar naam aan het ziekenhuis verbond”, zei oud-directeur en kinderarts prof. Hugo Heijmans. ,,Een naaimachine.”

De oprichter van Emma at Work wees naar twee enorme beeldschermen op een andere wand: ,,In Rabat raadplegen de artsen zo regelmatig collega’s in de VS, over moeilijke gevallen. In Shanghai overleggen ze wekelijks direct met Boston. Het zal niet lang meer duren voordat wij in deze kamer op dezelfde manier naar de beste oplossingen zoeken voor uitzonderlijke ziektegevallen.”

Koningin Máxima schoof er aan tafel als beschermvrouwe van het Oranje Fonds dat het arbeidsbureau ondersteunt. Vorig jaar schreven 400 chronisch zieke kinderen tussen de 15 en 18 zich bij Emma at Work voor een baan: jongeren met taaislijmziekte, epilepsie, met één arm, met artritis, etc. Van alle werklustigen konden er niet meer dan 140 aan de bak.

De koningin wilde van directeur Marlies van Hilten meer weten van de resultaten van het arbeidsbureau, waarvan ze een overzicht had gekregen. ,,Gesponsord door de Rabobank”, zei Hilten en meteen maakte de koningin een aantekening. Maar zij wilde meer gegevens. ,,Met een goede evaluatie van uw resultaten kunt u anderen overtuigen om mee te werken”, klonk het. De koningin stelde meerdere vragen waarop geen concrete antwoorden kwamen: ,,Met wie overlegt ú?”, vroeg ze toen aan de directeur. ,,Wie is úw coach?”

Inmiddels was al ter sprake gekomen hoezeer dit uitzonderlijke arbeidsbureau nodig is. ,,Volgens de wet moeten werkgevers weliswaar chronisch zieke jongeren aannemen”, legde consultant Judith van den Berg uit. ,,Daarvoor kijken bedrijven of sollicitanten ook in de doelgroepen passen die in de Participatiewet staan beschreven.” Van de Emma-jongeren valt echter 60 procent buiten het boekje. ,,Zij komen niet voor in het Doelgroepenregister en zij worden moeilijk door werkgevers aangenomen. Alleen met sollicitanten die in de doelgroepen passen, voldoen zij aan de wet.”

Rudy van Leusden is directeur van arbodienst Beter, een zelfstandige dochter van ABN Amro, waar ook chronisch zieke jongeren worden geplaatst. ,,Tijdens reorganisaties kan er een negatieve stemming ontstaan”, merkte hij. ,,Als dan iets positiefs wordt gedaan, zoals iemand met een beperking aannemen op een afdeling, dan wordt dat enorm gewaardeerd.” Ook Leendert van Eck, de hoogste baas van Deen supermarkten, neemt regelmatig mensen aan van Emma at Work: ,,Zij zijn bij ons goed inpasbaar. Bovendien zijn ze zeer gemotiveerd, wat afstraalt op de rest.” Het Havenbedrijf Amsterdam neemt deze jongeren al tien jaar in dienst, al zo lang Emma at Work bestaat. ,,We krijgen er drie tot vijf per jaar”, zei financieel directeur Michiel de Brauw. ,,Zij moeten met hun ziekte of handicap leren leven, waardoor andere werknemers minder snel zeuren als ze hier of daar een pijntje hebben. Het zijn werknemers met karakter.”

Hoe positief de geluiden ook zijn, het doel van oprichter Heijmans is nog lang niet bereikt: ,,Mijn droom was altijd dat alle academische ziekenhuizen dit overnemen. Dat is tot nu toe heel beperkt gelukt.” Mogelijk kan de koningin er met haar ervaring in Amsterdam nog iets aan bijdragen.