Nieuws/Binnenland

Azc Heerhugowaard gaat eerder open

Het asielzoekerscentrum in de voormalige Westlinge-gevangenis in Heerhugowaard gaat eerder open dan gepland. De eerste bewoners nemen er al in september hun intrek. De verwachting was eerst dat het pas aan het eind van het jaar zou zijn.

Maar het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) heeft gevraagd of het azc eerder open kan, omdat de toestroom van asielzoekers zo groot is. Het pand moet nog worden verbouwd. Aanvankelijk was het plan om eerst te verbouwen, waarna de eerste bewoners er eind dit jaar in zouden kunnen. De voorgenomen verbouwing zal nu in fases plaatsvinden.

Het aantal mensen dat asiel vraagt in Nederland neemt snel toe. Daarvoor is huisvesting nodig en die is er onvoldoende. Het COA wil daarom, naast tijdelijke noodopvang, al geplande locaties versneld in gebruik nemen.