Nieuws/Buitenland
696415437
Buitenland

Eilandbewoners woedend

Australië verbant mogelijke coronagevallen naar afgelegen bountyeiland

Prachtige strandjes op Christmas Island.

Prachtige strandjes op Christmas Island.

CANBERRA - Teruggekeerde Australiërs die in China mogelijk zijn blootgesteld aan het coronavirus, worden twee weken lang in quarantaine geplaatst op Christmas Island, zo’n 2000 kilometer van het Australische vasteland. Dat meldden Australische media woensdag. De ruim 1400 bewoners van Christmas Island zijn woedend op het besluit van de Australische regering.

Prachtige strandjes op Christmas Island.

Prachtige strandjes op Christmas Island.

Premier Scott Morrison kondigde aan „kwetsbare Australiërs” naar het eiland te evacueren. Ongeveer zeshonderd Australiërs zouden kortgeleden nog in de Chinese provincie Hubei zijn geweest. Daar ligt ook de stad Wuhan, het epicentrum van de virusuitbraak.

Lees verder onder de foto

De evacués worden op Christmas Island ondergebracht in een detentiecentrum, dat een eigen medische afdeling heeft.

De evacués worden op Christmas Island ondergebracht in een detentiecentrum, dat een eigen medische afdeling heeft.

Detentiecentrum

De evacués worden op Christmas Island ondergebracht in een detentiecentrum, dat een eigen medische afdeling heeft. De lokale politicus Gordon Thomson laat in een brief aan ABC weten dat de autoriteiten op het eiland niet zijn ingelicht over het besluit. Volgens hem wordt Christmas Island op deze manier een „leprakolonie.”

Lees verder onder de foto

Volgens een lokale politicus wordt Christmas Island op deze manier een „leprakolonie.”

Volgens een lokale politicus wordt Christmas Island op deze manier een „leprakolonie.”

De bewoners van Christmas Island zijn ontsteld over het evacuatieplan, maar de eigenaar van een lokaal wellnesscentrum denkt dat het besluit ook positief kan uitpakken. "Het is geweldig om Australiërs in gevaar te helpen", zei Chris Bray. "Natuurlijk komt het besluit als een verrassing, maar ik begrijp het wel. De mensen blijven ook niet langer dan twee weken." Bray denkt daarnaast dat de evacuatie weinig effect heeft op het toerisme, aangezien het "buiten het seizoen is".

Al 130 doden door corona

Ruim 130 mensen, bijna allemaal in Hubei, zijn inmiddels overleden aan het coronavirus. Duizenden mensen zijn wereldwijd besmet geraakt. Verschillende landen halen hun burgers terug uit Wuhan en raden aan niet naar China af te reizen als dat niet noodzakelijk is. Nederland hanteert dat reisadvies alleen voor de regio Hubei. Voor de andere regio's gelden veiligheidsrisico's.

Christmas Island ligt ruim 2000 kilometer ten noorwesten van Australië.

Christmas Island ligt ruim 2000 kilometer ten noorwesten van Australië.