Nieuws/Buitenland
723715100
Buitenland

Tesla-voorman vliegt advocaat in armen

Held van Thaise grotjongens verliest van Elon Musk in ’pedo’-zaak

De Brit Vernon Unsworth (links) was de man die daadwerkelijk de Thaise grotjongens te hulp schoot. Hij kreeg echter van onderuit de zak door Musk.

De Brit Vernon Unsworth (links) was de man die daadwerkelijk de Thaise grotjongens te hulp schoot. Hij kreeg echter van onderuit de zak door Musk.

LOS ANGELES - Tesla-topman Elon Musk heeft in de apotheose van een tweestrijd met een Britse duiker en dé held van Thailand zijn gelijk gehaald. Hij won de lasterzaak over een Twitterbericht.

De Brit Vernon Unsworth (links) was de man die daadwerkelijk de Thaise grotjongens te hulp schoot. Hij kreeg echter van onderuit de zak door Musk.

De Brit Vernon Unsworth (links) was de man die daadwerkelijk de Thaise grotjongens te hulp schoot. Hij kreeg echter van onderuit de zak door Musk.

De zaak was aangespannen door de Britse duiker Vernon Unsworth die een belangrijke rol speelde bij de redding van een groep kinderen uit een Thaise grot in in 2018.

De autobaas maakte Unsworth eerder dit jaar uit voor pedofiel. Tijdens het vier dagen durende proces zei Musk dat hij dat niet letterlijk had bedoeld.

De Brit eiste een schadevergoeding van 190 miljoen dollar van de Tesla-topman, maar een achtkoppige jury van de rechtbank in Los Angeles sprak Musk vrij.

Vernon Unsworth aan het werk in Thailand.

Vernon Unsworth aan het werk in Thailand.

’Pedo guy’

Tijdens de reddingsoperatie van de grotjongens had Musk een kleine duikboot aangeboden om te helpen. Op dat moment was de reddingsactie al in volle gang. Unsworth noemde dat een „pr-stunt” en zei dat Musk zijn duikboot „kon steken waar het pijn doet.”

Op het moment dat Musk met zijn supersonische, maar onbruikbare duikboot kwam aanzetten, waren de reddingsteams al ter plaatse.

Op het moment dat Musk met zijn supersonische, maar onbruikbare duikboot kwam aanzetten, waren de reddingsteams al ter plaatse.

„Hij wist totaal niet hoe die grot eruitzag. De duikboot was ongeveer 1,68 meter lang en rigide, die zou nooit voorbij de bochten of rond de obstakels zijn geraakt. Hij zou zelfs nooit voorbij de eerste 50 meter geraakt zijn, het was gewoon een publiciteitsstunt.”

Elon Musk verschijnt bij de rechtbank in Los Angeles.

Elon Musk verschijnt bij de rechtbank in Los Angeles.

Twee dagen na de uitspraken van Unsworth haalde Musk uit naar Unsworth. Hij noemde hem een „pedo guy.” Later maakte Musk Unsworth ook uit voor kinderverkrachter.

Duiker ontredderd

Musk omhelsde zijn advocaat na het horen van de uitspraak. „Mijn vertrouwen in de mensheid is hersteld”, zei hij daarna tegen journalisten. Unsworth reageerde teleurgesteld. „Ik accepteer het oordeel van de jury, vang de klap op, en ga door met mijn leven.”

De Britse duiker in de rechtszaal.

De Britse duiker in de rechtszaal.

Musk heeft een historie van problemen door uitspraken die hij op Twitter deed. Zo schreef hij ooit dat hij Tesla van de beurs wilde halen en dat hij de financiering daarvoor rond had. Dat bleek niet zo te zijn en hij werd door de Amerikaanse beurstoezichthouder SEC op de vingers getikt. Hij mocht daarna geen bedrijfsgevoelige informatie meer op Twitter zetten zonder toestemming van het juridische team van Tesla.