72393
Binnenland

’Er zijn zes vrachtwagens vol licht en geluid opgehangen’

Showen met shorttrack

Shorttrack-schaatsers Yara van Kerkhof, Jorien ter Mors, Rianne de Vries tijdens een training van het Nederlandse team.

Shorttrack-schaatsers Yara van Kerkhof, Jorien ter Mors, Rianne de Vries tijdens een training van het Nederlandse team.

Rotterdam - Cees Juffermans kan bijna niet wachten totdat morgen in Rotterdam het wereldkampioenschap shorttrack gaat beginnen. „Er heerst alleen maar enthousiasme in de grote shorttrackfamilie die Nederland heeft”, zegt de 35-jarige toernooidirecteur trots. „In 2011 zat er een paar honderd man op de tribunes bij het EK in Heerenveen. Zes jaar later organiseren we in Ahoy een toernooi met alles erop en eraan.”

Shorttrack-schaatsers Yara van Kerkhof, Jorien ter Mors, Rianne de Vries tijdens een training van het Nederlandse team.

Shorttrack-schaatsers Yara van Kerkhof, Jorien ter Mors, Rianne de Vries tijdens een training van het Nederlandse team.

Juffermans verwacht dat er zaterdag en zondag rond de achtduizend toeschouwers op de tribunes zullen zitten. Behalve sport van topniveau krijgen de mensen ook een show van licht en knalharde muziek voorgeschoteld. „Er zijn volgens mij zes vrachtwagens vol licht en geluid opgehangen. Ik hoop dat de toeschouwers straks met een glimlach op hun gezicht en als ambassadeurs van shorttrack naar buiten zullen lopen”, vertelt Juffermans.

Hij weet ook dat de sport in Nederland qua populariteit nog lang niet kan wedijveren met het langebaanschaatsen. Het is volgens de veelvoudig Nederlands kampioen zinloos om de twee sporten met elkaar te vergelijken. „In 2001 werd ik tweede bij het EK in Den Haag en pakte er ook een Nederlander (Bart Veldkamp, red.) zilver bij het EK langebaanschaatsen. Daar was heel veel aandacht voor en voor mijn prestatie nauwelijks. Mensen zeiden destijds tegen mij: ’Dat is toch niet eerlijk.’ Nou, dat was het dus wel. Schaatsen behoort in Nederland bijna tot het cultureel erfgoed, terwijl shorttrack nog steeds een opkomende sport is.”

Afgelopen weekeinde zorgde bij het WK allround schaatsen in Hamar dweilorkest ’Kleintje Pils’ wederom voor de muzikale begeleiding. Juffermans denkt dat lang niet alle schaatsfans zitten te wachten op een show zoals die in Ahoy. „Wat wij hier doen, moet je in Thialf volgens mij niet proberen. Dan jaag je misschien een heleboel publiek weg.”

Juffermans noemt zichzelf een chauvinist en een optimist, maar hoopt in Ahoy vooral op schitterende prestaties uit binnen- en buitenland. Bij de Nederlandse ploeg zijn Sjinkie Knegt en Suzanne Schulting de twee rijders van wie het meeste wordt verwacht. Ook de relayploegen kunnen hoge ogen gooien. Er zullen in Ahoy deelnemers uit 38 verschillende landen aan de start verschijnen. „Ik zie liever heel mooie ritten waarin iedereen op de banken staat, dan dat we een saai toernooi meemaken waarin Nederland alles wint. Dat zal overigens niet gebeuren, daar is de sport te breed voor”, aldus de toernooidirecteur.