Nieuws/Opmerkelijk

Japanse spoorwegpoes verheven tot godin

Liefst 3000 mensen hebben in Wakayama in het westen van Japan de begrafenis van een poes bijgewoond. De zestienjarige Tama was de beroemdste poes van het land. In haar eentje wist ze de verlieslijdende regionale spoorlijn te redden van de ondergang. Het dier was zo populair dat ze na haar dood tot godin van de shintoreligie werd verheven. Dat meldt de Britse krant The Guardian maandag.

Tama, oorspronkelijk een zwerfkat, streek neer in het onbemande Kishistation en maakte dat tot haar plek. Het duurde niet lang of iedereen wilde de poes zien die, vanaf 2007 getooid met spoorwegpet, de reizigers op het station verwelkomde. Voor de komst van de kat draaide de spoorlijn met een jaarlijks miljoenenverlies. In de loop van de jaren werd de exploitatie weer winstgevend.

Niet voor niks was de gehele leiding van de spoorlijn derhalve aanwezig op de begrafenis van de poes, die formeel zelfs vicepresident van de onderneming was. De gouverneur van Wakayama schreef een officiële condoleanceboodschap aan de bevolking van het district.