798547
Buitenland

Tweede levensteken van komeetlander

Europa heeft weer een teken van leven gekregen van de komeetlander Philae. Hij heeft zondagavond laat een paar minuten lang een signaal naar de vluchtleiding in Duitsland gestuurd. „Ook na het tweede contact blijkt dat de Philae in een goede toestand is en klaar is om te werken”, liet de Duitse ruimtevaartorganisatie DLR maandag weten.

De lander had zaterdagavond ook al van zich laten horen, ongeveer anderhalve minuut lang. De Philae staat op het oppervlak van de komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko, op ongeveer 304 miljoen kilometer afstand van de aarde. Daar landde hij in november. Na ongeveer zestig uur werken was de accu leeg en ging de verkenner in een winterslaap.

De komeet, en daarmee de Philae, komen nu dichter bij de zon. De temperatuur stijgt en de zonnepanelen vangen meer licht op, waardoor de verkenner weer kan opstarten. De komende tijd willen de wetenschappers uitzoeken hoe ze het onderzoek kunnen hervatten.

De komeet 67P is een overblijfsel van het ontstaan van ons zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden.