Nieuws/Binnenland

Omstreden MH17-expert aan de kant gezet

Patholoog-anatoom George Maat, die woensdag in opspraak kwam omdat hij foto's van de identificatie van MH17-slachtoffers heeft getoond tijdens een lezing die vrij toegankelijk was, is uit het forensisch team gezet. Minister Ard van der Steur (Veiligheid en Justitie) heeft dat donderdag gemeld in de Tweede Kamer. Maat was woensdag al op non-actief gesteld.

Van der Steur noemde de actie van professor Maat woensdag al „buitengewoon ongepast en onsmakelijk”. Maat heeft excuses aangeboden en ook het Landelijk Team Forensische Opsporing (LTFO), waar Maat voor werkte, betreurt de kwestie zeer.

Het Openbaar Ministerie vindt de actie van Maat ongewenst, omdat de foto's onderdeel zijn van het strafrechtelijk onderzoek. Dat alles heeft ertoe geleid dat de samenwerking met Maat is beëindigd, aldus Van der Steur.

Van der Steur zei dat het op zich toelaatbaar is dat patholoog-anatomen met vakgenoten informatie over de identificatie delen, maar foto's mogen ze alleen laten zien met toestemming van de nabestaanden. Dat was hier niet gebeurd.

De lezing van Maat was bedoeld was voor studenten gezondheidswetenschappen in Maastricht, maar ook toegankelijk voor anderen. Maats uitspraken waren speculatief en onjuist en op sommige punten begaf hij zich buiten zijn vakgebied, zei Van der Steur. Zo zei hij dat het vliegtuig is neergehaald met een raket. „Terecht dat hij zijn verontschuldigingen heeft aangeboden.”

Maat was een van de experts die door het Landelijk Team Forensische Opsporing (LTFO) was ingehuurd voor de identificatie van slachtoffers van de ramp met de MH17, vorig jaar juli.