Nieuws/Buitenland
808152497
Buitenland

Trump: ik liet betogers niet wegsturen bij kerk

Trump op weg naar de vernielde kerk tegenover het Witte Huis voor een eerbetoon.

Trump op weg naar de vernielde kerk tegenover het Witte Huis voor een eerbetoon.

WASHINGTON - Donald Trump heeft zelf geen opdracht gegeven het gebied rondom de St. Johns Episcopal Church in Washington te ontruimen. Dat zei de Amerikaanse president woensdag. Trump liep maandag na een toespraak naar de door relschoppers vernielde kerk om daar, samen met Melania, als eerbetoon een bijbel in de lucht te houden. Daarvoor werd het tussenliggende park Lafayette Square door de veiligheidsdiensten leeg geveegd, waar op dat moment een demonstratie aan de gang was.

Trump op weg naar de vernielde kerk tegenover het Witte Huis voor een eerbetoon.

Trump op weg naar de vernielde kerk tegenover het Witte Huis voor een eerbetoon.

„Ik heb niet gezegd dat ze weg moesten”, zei Trump over de demonstranten, die al dagen protesteren tegen politiegeweld. Ook zei de president dat de politie geen traangas gebruikte, maar volgens demonstranten en journalisten was dat wel degelijk het geval.

De actie van Trump bij de ’kerk van de presidenten’ leidde tot de nodige verontwaardiging, onder meer bij de bisschop van de Episcopaalse Kerk in Washington, Mariann Budde. Zij is boos omdat Trump volgens haar een van haar kerken zou hebben gebruikt om een politiek statement te maken. „Ik ben woedend”, aldus Mariann Budde tegen The Washington Post. „Alles wat hij gezegd en gedaan heeft, is geweld aanwakkeren.”

Vernield godshuis

De kerk, die tijdens onlusten werd vernield, ligt vlakbij het Witte Huis. Ook daar vonden de laatste dagen hevige rellen plaats. Volgens Amerikaanse media zou Trump vanwege de onlusten zijn overgebracht naar een beveiligde bunker onder het Witte Huis, maar volgens de president zelf was dat alleen voor een „inspectie.” „Ik ben twee of drie keer naar beneden gegaan voor een inspectie, want op een dag kan je zo’n plek misschien nodig hebben. Ik ging naar beneden om het te bekijken”, aldus Trump woensdag.