Nieuws/Binnenland

Slapen in duisternis van het grootste belang

Licht maakt dik

Jan van Eijndhoven

Leiden - Langdurige blootstelling aan licht gedurende de nacht leidt onherroepelijk tot gewichtstoename. Dat zegt onderzoeker dr. Rosa van den Berg van het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC).

Jan van Eijndhoven

De ontstane disbalans is soms weer te herstellen door elke nacht minstens zeven uur te slapen in een totaal verduisterde kamer en de volgende morgen een stevig ontbijt te nuttigen.

’Nachtbrakers’ zijn volgens de internist-in-opleiding vaak onnodig te zwaar, doordat zij de dag verlengen en de nacht bekorten. Door in de nacht uren achtereen tv of video te kijken, lekker lang in bed te lezen of met het licht aan te slapen, verstoren zij hun biologische klok, stelt zij.

„We doen tegenwoordig alsof het altijd dag is”, zegt Van den Berg. „Kijk maar eens naar foto’s uit de ruimte van Europa bij nacht, het is één grote zee van licht.”

Rosa van den Berg is een van de Leidse onderzoekers die zich in de afgelopen jaren boog over het fascinerende verband tussen de biologische klok en het zogeheten ’bruine vet’, dat slank maakt. „Voor het eerst hebben we nu laten zien”, zegt zij, „dat dit bruine vet minder actief wordt bij langere blootstelling aan licht.”

Amerikaanse onderzoekers opperden al eerder dat langdurig lamp- of ledlicht gedurende de nacht mede oorzaak kan zijn van de golf van vetzucht en/of diabetes die over de wereld is gekomen.

Bekijk meer van