Nieuws/Buitenland

Mars krijgt ring

REUTERS

PASADENA - De planeet Mars heeft over een tijd mogelijk een ring om zich heen, net als Saturnus. De planeet is een van zijn ’manen’ namelijk in stukken aan het scheuren. De restanten van de grootste maan Phobos zullen dan in een baan rond Mars komen. Over ongeveer 70 miljoen jaar zal Phobos zijn veranderd in een ring van rotsen en puin.

REUTERS

Dat blijkt uit een onderzoek van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. De conclusies staan in het wetenschapsblad Nature Geoscience. Phobos wordt langzaam naar Mars toe getrokken, de afstand wordt langzaam maar zeker kleiner. Als de maan te dichtbij komt, valt hij uiteen.

Phobos is een van de twee manen van Mars. Het stuk steen lijkt niet op de maan die wij kennen.

Phobos is een van de twee manen van Mars. Het stuk steen lijkt niet op de maan die wij kennen.

REUTERS

Mars had waarschijnlijk al eerder een ring. Die rotsen zouden zijn samengeklonterd tot de maan Phobos, is de gedachte. Die eerdere ring bestond waarschijnlijk uit de restanten van een nog oudere maan, die ook in stukken uiteen was gevallen. En ook die maan is waarschijnlijk weer ontstaan uit een ring. Dat moet zeker drie en mogelijk zeven keer zijn gebeurd.

Die cyclus zou ongeveer 4,3 miljard jaar geleden zijn begonnen. Toen sloeg een asteroïde in bij de noordpool van Mars. Puin vloog de ruimte in.