Nieuws/Buitenland

Evacuaties Sydney om overstromingen

Honderden inwoners van Sydney hebben hun huizen moeten verlaten, omdat een rivier buiten zijn oevers is getreden.

Noodweer teistert de Australische staat New South Wales (NSW) sinds dinsdag. Het zorgde voor overstromingen en eiste vooralsnog vier levens. Tientallen mensen zijn volgens Australische media gered uit benarde situaties.

In het zuidwesten van Sydney treedt de Georgesrivier buiten zijn oevers, waardoor honderden mensen moesten vertrekken uit hun huizen. Die lopen mogelijk onder. Verschillende grote wegen in de staat zijn onbegaanbaar door de zware regenval. Mensen hebben hun auto's achtergelaten.

In haar ondergelopen auto werd woensdag een 86-jarige vrouw dood gevonden. Haar wagen werd meegesleurd door een overstroming in de buurt van het plaatsje Maitland. Dinsdag overleden drie oudere mensen, toen zij verrast werden door snel stijgend water.

Inmiddels is de storm die NSW teisterde goeddeels gaan liggen. Die zorgde voor omgevallen bomen, stroomstoringen en beschadigde huizen. Nog altijd zitten zo'n 100.000 mensen zonder stroom. De Australische Verzekeringsraad heeft nog niet in kunnen schatten hoe groot de schade precies is, maar vooralsnog zijn er bijna 20.000 claims binnengekomen met een geschatte waarde van ongeveer 130 miljoen Australische dollar (93,4 miljoen euro).