Nieuws/Buitenland
840457
Buitenland

Marskarretje rijdt marathon in ruim elf jaar

Geef een Marsrover ruim elf jaar de tijd en hij rijdt een marathon. Dat bewijst de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA woensdag, nu het robotwagentje Opportunity op de planeet een afstand van 42 kilometer en 195 meter heeft afgelegd.

Ongeveer elf jaar en twee maanden geleden begon de Marsrover aan zijn tocht over het oppervlakte van de rode planeet. „Dit is de eerste keer dat een door mensen gemaakte machine een marathonafstand aflegt op het oppervlak van een andere wereld”, zei projectmanager John Callas.

Onderzoeker Steve Squyres vulde aan: „de missie draait natuurlijk niet om het zetten van afstandsrecords, maar om wetenschappelijke ontdekkingen te doen op Mars. Maar het voelt toch best cool om een marathon te rennen op Mars.”

Niemand had overigens verwacht dat Opportunity zo lang zou meegaan. Het karretje leeft ver voorbij de verwachte levensduur.