Nieuws/Binnenland
841225
Binnenland

Kleurenspectrum

Hoe kan een kameleon van kleur veranderen?

Lange tijd was het een mysterie hoe kameleons schijnbaar moeiteloos een andere kleur aannemen. Eindelijk is dat ontrafeld. Wetenschappers van de Universiteit van Genève ontdekten nanokristallen in de huidcellen van het beestje waarmee binnen luttele minuten de ene kleur voor de andere wordt ingewisseld.

De kristallen zitten vooral verstopt in de bovenste huidlaag. Als de kameleon op z'n gemak is, liggen de kristallen dicht tegen elkaar aan en reflecteren ze blauwe golflengtes. Zodra het beestje opgewonden wordt, bijvoorbeeld wanneer er een vrouwtje in de buurt is, raken de kristallen verder van elkaar verwijderd en reflecteren ze andere kleuren zoals rood of geel.