Nieuws/Buitenland

Misplaatste satellieten in betere baan

Twee Europese navigatiesatellieten vliegen sinds vrijdag in een betere baan om de aarde. De Galileo-satellieten kwamen vorig jaar na de lancering in een ovale baan om de planeet terecht en werkten daardoor niet naar behoren. Het Europese Ruimtevaartagentschap (ESA) liet vrijdag weten dat de baan nog niet ideaal is, maar wel beter dan direct na de lancering.

De twee ruimtevaartuigen vlogen in een ellips om de aarde. Dat zorgt voor hoogteverschil en daardoor werkte de techniek aan boord niet goed. Oftewel; de satellieten konden niet doen waarvoor ze bedoeld waren, namelijk navigatiesystemen in bijvoorbeeld auto's bedienen.

ESA kon de twee satellieten niet meer in de ideale baan krijgen, maar nog wel correcties aanbrengen. De eerste satelliet vloog sinds november al in een betere baan, de tweede heeft vrijdag na in totaal veertien manoeuvres de best mogelijke baan bereikt. Tests moeten uitwijzen of alles nu wel naar behoren werkt.

Eind maart lanceert de ESA de volgende twee Galileo-satellieten.