Nieuws/Buitenland
847919975
Buitenland

Doden in vrachtwagen waren Chinezen

’Chauffeur viel flauw toen hij die lichamen zag’

De 25-jarige chauffeur wordt nog steeds ondervraagd.

De 25-jarige chauffeur wordt nog steeds ondervraagd.

Grays - Update 16.51 uur - De 39 doden die woensdag in een vrachtwagen in Engeland werden gevonden, hadden allemaal de Chinese nationaliteit. Dat bevestigen de Britse politie en het Chinese ministerie van Buitenlandse zaken. De chauffeur walgde volgens een kennis van wat hij aantrof.

De 25-jarige chauffeur wordt nog steeds ondervraagd.

De 25-jarige chauffeur wordt nog steeds ondervraagd.

De lichamen van 8 vrouwen en 31 mannen werden gevonden toen de vrachtwagen in Grays was, een plaatsje ten oosten van Londen. De 25-jarige Noord-Ierse vrachtwagenchauffeur is opgepakt. Volgens The Guardian en de Daily Mail gaat het om Maurice ’Mo’ Robinson.

Die ging volgens een vriend ’wat papierwerk’ halen in de trailer, toen hij de tientallen lichamen zag. Op dat moment was het 01.40 uur ’s nachts. Hij kon nog net de hulpdiensten verwittigen en viel vervolgens flauw, vertelt een getuige tegen de Evening Standard.

Wat de rol van de chauffeur is, is nog onduidelijk. Hij wordt officieel verdacht van moord. In Noord-Ierland zijn inmiddels drie locaties doorzocht vanwege de vondst. Onduidelijk is wat de politie daar heeft aangetroffen.

Niet de eerste keer...

Volgens Britse media zijn de slachtoffers mogelijk door bevriezing om het leven gekomen, omdat de temperatuur in zo'n trailer kan zakken tot -25 graden. Of de bestuurder op de hoogte was van de inzittenden, is niet duidelijk. De Britse politie onderzoekt of de georganiseerde misdaad achter het transport zit.

Tekst loopt verder onder de foto.

Politieauto’s escorteren de dodentruck.

Politieauto’s escorteren de dodentruck.

In juni 2000 werd Engeland ook opgeschrikt door een dergelijk incident. Toen werden 58 lichamen gevonden in een vrachtwagen in de havenstad Dover. Het ging om Chinese immigranten die omkwamen door koolmonoxidevergiftiging. Zij zaten meer dan achttien uur opgesloten. De bestuurder van de vrachtwagen, een Nederlander, werd in 2001 veroordeeld tot veertien jaar cel. Hij maakte deel uit van een Chinese smokkelbende. Ook andere betrokkenen werden uiteindelijk veroordeeld.

Route van de trailer

De trailer kwam dinsdag om 14.49 uur in Zeebrugge aan en is die middag per schip vertrokken naar Engeland. Woensdag om 01.00 uur is de trailer van het schip geladen in Purfleet. De politie trof de trailer niet veel later aan op een industrieterrein in Grays.

De vrachtwagen was ooit van een Nederlands bedrijf. „Deze truck heeft bij ons jaren dienst gedaan en is vervolgens afgeschreven. Hij belandde uiteindelijk blijkbaar in Bulgarije. Het is een drama, wat we nu in beeld zien”, vertelt ondernemer Edwin Kluft uit Hoogeveen.