Nieuws/Binnenland
860806
Binnenland

Skiën om de hoek

10 x Winterberg

Van vrijgezelle weekend-vaders en fitte senioren tot stoere boarders en auto’s vol bevriende stellen die na de werkweek ‘even’ komen skiën: Winterberg trekt een bont palet van wintersporters. Met de introductie van de nieuwe hightech Snow Maker namen ook wij weer eens een kijkje in deze overbekende wintersportenclave bij onze oosterburen

Wintersport-Arena

Winterberg ligt in de mooie heuvels van Hochsauerland, in de Duitse deelstaat Nordrhein-Westfalen. Je bent er in een oogwenk. Een uurtje of drie gemiddeld voor de meeste Nederlanders en je rijdt serieus een andere wereld binnen. Een sfeervol Duits dorpje met zo’n 14.000 inwoners dat geheel in het teken en in dienst staat van wintersportactiviteiten, en álles wat daar aan winkels, hutten en pannenkoekenhuizen bij hoort.

Investeringen

Liefst 85 miljoen werd afgelopen jaren in het skigebied gepompt. Sleepliftjes maakten plaats voor zes- tot achtpersoonsstoeltjesliften, en ook moderne ticketsystemen zorgen voor een snelle doorstroming. Zo’n 450 sneeuwmachines helpen de natuur hier op ’slechts’ 600 tot 840 meter hoogte bovendien een handje. Laatste trots op dit gebied: de All Weather Snow Maker, die per dag tot 200 kubieke meter sneeuw kan produceren, óók bij temperaturen boven nul. Dat treft, want als wij arriveren zijn de laatste vlokken aan het smelten. Maar Winterberg maakt zijn belofte waar. De nieuwe machine draait op volle toeren om de vele bezoekers van een wit ‘tapijtje’ te voorzien.

Nederlanders

Die zie je hier overal. Je zou op sommige momenten bijna vergeten dat je in Duitsland bent. Van provinciaal Friesland en Overijssel tot hartje Amsterdam en Den Haag weet doorsnee Nederland Winterberg te vinden. Veelal voor een XL-weekendje. Op de vrijdagmiddag vullen de parkeerplaatsen zich met Nederlandse kentekens; met families, met vrienden, met collega’s en met weekendpapa’s en hun kinderen die allemaal die ochtend naar de tandarts moesten om zo toch nog net even een vrijdagmiddagje piste te kunnen meepakken. Winterberg anticipeert goed op het Hollandse enthousiasme met onder meer Nederlandse skischolen en Nederlands (sprekend) personeel. Sterker nog, de belangrijkste hotels, cafés, en restaurants zijn in bezit van Nederlanders. In de weekends treden Nederlandse artiesten op.

Trekpleisters

Wie voor twee dagen komt, zal in Winterberg niet veel meer zien dan de bekende pistes. Jammer eigenlijk. Want de omgeving is zeer de moeite waard. Rij bijvoorbeeld richting Girkhausen, naar Hoherlei en Albrechtplatz. Geniet van het uitzicht over Smallenberger Sauerland waar heuvels vol jonge kerstboompjes wortel schieten. Neem onderweg een ‘Strammer Max’ bij een van de vele gezellige traditionele Duitse eetgelegenheden. Zoals bij de biologische boerderij Hoheleyer Hütte, een bekende plek onder wandelaars, waar kinderen in de zomer ook de koeien kunnen melken. En over wandelen gesproken:Vanaf uitkijkpunt de Kahler Asten krijg je een goede indruk van het prachtige hoogheidegebied met zijn vele wandelroutes. Een bekende is de Rothaarsteig: een bijzondere doorkruising van het Sauerland van liefst 162 kilometer.Van geheel andere orde zijn de mooi gevangen skitradities in het Westdeutsches Wintersport Museum in Neuastenberg. Een lieflijk adresje waar de geschiedenis van het skiën en van de regio uiteengezet is.

Erlebnisbrücke

Op de berg Kappe ligt de Panorama Erlebnis Brücke. Een fraai uitzichtpunt, pal naast een uitdagende piste (die in de zomer het domein is van professionele waaghalzen op mountainbikes), een snowboard-funpark én niet te vergeten de 1600 meter lange bobsleebaan, waar het tijdens de wereldcup één groot feest is. Je drinkt hier bij het Panorama Café fijne koffie en eet nóg fijnere wafels met dikke dotten slagroom. En in de zomermaanden beleef je er vooral met kinderen een leuke tijd door de spannende klim- en loopbruggen en vette glijbanen, evenals de zomerrodelbaan.

Rood, blauw én /zwart

Winterberg is dé plek om het skiën onder de knie te krijgen. Veel beginners daarom, veel gezinnen met nóg meer kleine kinderen. Veel blauwe en rode pistes kortom. Toch kunnen geoefende jongens en meisjes hier ook goed aan hun trekken komen. En kent het gebied ook uitdagende zwarte afdalingen. Bijvoorbeeld op de Schanzenberg, direct naast de St. Georg Schans; op de Westfalenhang 1 op de Atlastenberg; de Tenne en Schanzenhelling in het dorp Neuastenberg; op de Fürstenhelling in het gebied Langewiese; op de pistes van Eschenberg/Niedersfeld; Fort Fun bij Bestwig; het gebied Nordenau en de Schlossberg bij Medebach.

Brabander

Winterberg heeft een ruim aanbod van gezellige (familie)hotels, pensions en appartementencomplexen. Heel populair onder Nederlanders is Der Brabander van de sympathieke Nederlandse eigenaar Rob Meurs. Het complex pal aan de piste heeft naast een fijne sfeer en service álles in huis; tot aan een eigen skischool en verhuur. Extra fijn de fraaie wellness, inclusief sauna, stomen, massages, gezichtsbehandelingen en bubbelen. Een traktatie na een dagje skiën, wandelen of langlaufen.Liever het met-zijn-allen-in-een-huisje-gevoel? Dat kan bij het eveneens Hollandse Landal. Een mooi vakantiepark, bungalowtjes op een helling, gelegen aan de pistes van de Poppenberg en pal naast een golfbaan.

Evenementen

Winterberg organiseert het gehele jaar door evenementen. Van toeristische feestjes en Snow Festivals voor de allerkleinsten tot aan prestigieuze topsportwedstrijden. Naast de wereldkampioenschappen bobslee en skeleton vindt op 14 maart bijvoorbeeld de FIS wereldcup snowboarden plaats. Trots zijn ze ook op het iXS Dirt Masters Freeride Festival: een internationaal spektakel op de ‘pistes’ met mountainbikers van over de gehele wereld. En dit weekend worden de traditionele en fotogenieke nostalgische skiwedstrijden in Neuastenberg afgesloten: skiën zoals ze dat vroeger deden. Tijdens evenementen is het in Winterberg extra druk en gezellig.

Rodelen

Er is meer dan pistepret voor skiërs. De Wintersport-Arena Sauerland telt bijvoorbeeld ook 38 rodelhellingen, waarvan 10 met een speciale rodellift. En rodelen moet je gewoon doen.

Óók als je geen kleine kinderen hebt. Hoe lekker om als een klein kind naar beneden te razen op een houten of kunststof sleetje.En dan met een lift weer naar boven. Tot je erbij neervalt. En dat vallen is lekker. Sneeuwhappen alsof je weer even oud als je zoon van 11 bent.

Wij deden het bij de Sahnehang. Sneeuw tot aan je onderbroek, dode vingers, natte haren en een loopneus. En dan lekker opwarmen bij de koffie met gebak van de sympathieke Dietmar Geiler van de Köhlerhutte.

Het gebied rond Winterberg biedt verder ook kilometers aan mooie wandel- en langlaufroutes.

Gewoon gezellig

Blingbling, pistechique of dure bolides? Nee dat zie je hier allemaal niet. Gewoon gezellig, dát is Winterberg. Maar het is er dus automatisch ook ‘gezellig druk’ in de weekeinden.

Wie een beetje ruimte wil op de pistes, bezoekt het skigebied doordeweeks. Ook leuk is het om bij Flütlicht te gaan skiën, ofwel avondskiën bij kunstlicht.Leuk sfeertje. Lekker tempo overal. Geen piepjonge beginnertjes – hoe koddig ook in hun donzige overalletjes - maar veel zeer goed geoefende jongens en meisjes die met een bloedgang naar beneden komen.

Avondskiën kan inmiddels op 32 verlichte pistes, iedere woensdag, vrijdag en zaterdag van 18.30-22.00 uur. Gezellig is een drankje bij Möppi als het om après-ski gaat.En ook in het Nederlandse hotel de Brabander weten ze hoe ze een gezellig feestje moeten maken. Van mooi aangeklede themadiners tot het klassieke wintersportgevoel (inclusief karaoke) dat het fijne personeel hier in de bar/dancing weet te bezorgen.

 

Reiswijzer Winterberg

Winterberg ligt op 300 kilometer van Utrecht; op 200 kilometer van Venlo bij de Duitse grens. De route rijdt makkelijk. Het grootste deel gaat over de snelweg; het laatste stuk door de stadjes en dorpjes is ook heel eenvoudig te doen. Let wel: bij aankomst en vertrek op piekuren kan juist dit stuk van de route heel veel tijd in beslag nemen. Er worden verder verschillende busreizen naar Winterberg georganiseerd. Meestal voor een weekendje, zelfs ook dagtochtjes.

Skigebied Winterberg

Winterberg maakt samen met de omringende plaatsen Neuastenberg, Altastenberg, Snow World Züschen, Ruhrquelle, Sahnehang, Bödefeld/Hunau en buurgemeente Willingen deel uit van de zogenaamde Wintersport-Arena Sauerland. Het gebied strekt zich uit van over het gehele Rothaargebergte tot in de regio Siegerland Wittgenstein. Kijk dus verder dan de bekende opstappunten van de skiliftcarrousel. Denk ook aan de voordelige Wintersport-Arena Card.Deze kaart voor 3 tot 7 dagen (prijs vanaf 67 euro, kinderen 49 euro) verschaft toegang tot onder meer 97 afdalingen met een lengte van 63 kilometer.

Sneeuwmaker

De nieuwe Snow Maker, geplaatst bij de Ruhrquelle, maakt gebruik van een techniek die ook tijdens de Spelen in Sochi werd ingezet en die daarnaast ook in het Midden-Oosten zorgt dat de temperatuur van het asfalt niet ‘overkookt’. Dat werkt als volgt: water wordt in een vacuüm gebracht, waardoor een deel meteen verdampt. Daarbij wordt warmte onttrokken aan de rest van het water. Dit koelt daardoor sterk af en kristalliseert. De kwaliteit van de zo gefabriceerde sneeuw is vergelijkbaar met sneeuw die in het voorjaar valt., met een hoge restvochtigheid. Dat vocht verdwijnt overigens weer bij het prepareren van de piste.