Nieuws/Buitenland
863976
Buitenland

'Reddingshelikopters dichter naar front Irak'

Het Amerikaanse leger heeft helikopters in de Noord-Iraakse stad Erbil gestationeerd, zodat zoekacties naar vermiste piloten voortaan sneller kunnen worden opgestart. Dat meldden diverse media, waaronder The New York Times, donderdag op basis van anonieme bronnen binnen Defensie.

Tot nog toe staan de meeste van die helikopters en reddingsteams in Koeweit, ver weg van het front. Voor de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) was die grote afstand reden om voorlopig op te houden met bombardementen op terreurbeweging Islamitische Staat (IS) in Irak en Syrië.

Zeker na de gruwelijke dood van de Jordaanse piloot die in IS-gebied werd neergehaald, willen de Amerikanen hun bondgenoten geruststellen. Of het voor piloot Moaz al-Kasasbeh verschil zou hebben gemaakt, valt niet te zeggen. Amerikaanse legerfunctionarissen suggeren tegenover de krant van niet, aangezien de piloot al binnen enkele minuten nadat zijn F16 neerstortte, zou zijn gepakt door IS-militanten.