Nieuws/Buitenland
867792497
Buitenland

VS: China breidt nucleair wapenarsenaal fors uit

Onderzeeërs van China in de Zuid-Chineese Zee.

Onderzeeërs van China in de Zuid-Chineese Zee.

WASHINGTON - China versnelt de uitbreiding van zijn nucleaire wapenarsenaal „aanzienlijk” en zou het aantal kernkoppen tegen 2035 bijna kunnen verviervoudigen. Dat stelt het Amerikaanse ministerie van Defensie in een dinsdag gepubliceerd rapport. Mogelijk beschikken de Chinezen over tien jaar over zo’n 1500 operationele kernkoppen - een forse toename vergeleken met de ongeveer 400 van nu.

Onderzeeërs van China in de Zuid-Chineese Zee.

Onderzeeërs van China in de Zuid-Chineese Zee.

Het Pentagon noemt de uitbreiding van het Chinese kernwapenarsenaal „zorgwekkend” en destabiliserend voor de regio”, aldus woordvoerder Pat Ryder, die tevens zei te hopen dat de VS met China „een open dialoog kunnen onderhouden om ervoor te zorgen dat er transparantie is en dat we begrijpen wat de bedoeling hierachter is.”

De VS beschikken zelf over een voorraad van 3750 kernkoppen, zo schreef het ministerie van Defensie in 2021 in zijn jaarrapport. Sinds 1994 hebben de VS naar eigen zeggen 11.683 kernkoppen ontmanteld.