Nieuws/Buitenland
870768
Buitenland

'Een op de drie bedelaars is backpacker'

Een op de drie bedelaars op de straten van de Australische stad Melbourne is in werkelijkheid een backpacker die zijn reis op die manier mede wil bekostigen. De politie en het lokale Leger des Heils luiden de noodklok over de situatie waarvan 'echte' bedelaars de dupe worden.

Volgens majoor Brendan Nottle van het Leger des Heils zijn het vooral Zweedse en Duitse mannen van onder de dertig die hun hand ophouden. „Sommigen van die backpacker reizen op heel krap budget en zien het als een goede manier om aan extra geld te komen. Ze zien bedelen als geen probleem, als iets dat ze gewoon kunnen doen.”

Goed hart

Nottle dringt er bij de bewoners van de Australische stad op geen geld aan bedelaars te geven. „Inwoners van Melbourne hebben vaak een goed hart en ze willen helpen. Als ze dat willen stellen we ze voor een maaltijd te geven in plaats van geld.”

Burgemeester Robert Doyle kent volgens de krant Herald Sun de cijfers en waarschuwt de backpackers. „Toeristen weten misschien niet dat het in strijd met de wet van de deelstaat Victoria is om te bedelen. Het is belangrijk dat we met ze communiceren en ze in contact brengen met de diensten doe ze nodig hebben.”

Daklozen klagen. Backpackers pikken geld in en zorgen ervoor dat de politie ons op de nek zit, aldus Stephen Russell in de krant.