Nieuws/Binnenland

Supertelescoop

Wat gaat de nieuwe, één miljard kostende supertelescoop precies doen?

De Europese Zuidelijke Sterrenwacht ESO bouwt op de hoogvlakte van Chili de European Extremely Large Telescope (E-ELT). Over tien jaar zullen we dieper dan ooit tevoren in het heelal kunnen kijken. Onlangs kreeg een Nederlands consortium waartoe onderzoekscentrum TNO behoort, opdracht om de draagconstructie van de 39 meter (!) grote spiegel van deze optische/infraroodtelescoop te ontwerpen en bouwen.

Een uiterst gecompliceerde opdracht, want de spiegel bestaat uit 798 afzonderlijke spiegels van anderhalve meter groot die elk op 27 punten worden ondersteund. De uitdaging ligt in de extreem nauwkeurige montage van de spiegels op de dragers waarbij het om miljoensten van millimeters gaat.