Nieuws/Binnenland

Vraag het de TU Delft

Nat en donker

Hoe komt het dat alles wat nat wordt een donkerder kleur krijgt?

Stephen J. Picken, hoogleraar Polymer Materials:

"Deze kleurverandering vindt met name plaats bij poreuze oppervlakken. Een bekend voorbeeld is droog zand dat vrijwel wit en lichtgeel is. Dit in tegenstelling tot nat zand, dat donkerbruin van kleur is. Hoe natter, des te donkerder. Echt gladde oppervlakken veranderen nauwelijks van kleur.De kleurverandering wordt veroorzaakt door 'meervoudige lichtverstrooiing'. Een droog poeder als zand is vrij licht gekleurd omdat het invallende licht tegen de korrels aanbotst. Hierdoor dringt het licht vrijwel niet in het oppervlak door, maar wordt het vrij snel in alle richtingen teruggekaatst. De weg die het licht in dit poreuze materiaal aflegt, is dus vrij kort, waardoor het licht nauwelijks verdwijnt.

Als water aan het zand wordt toegevoegd, verkleint het zogenoemde brekingsindexverschil tussen de zandkorrels en het omliggende water. In de praktijk betekent dit dat het licht door het water wordt 'gevangen' en minder wordt verstrooid. Het licht dringt dus dieper in het zand door voordat het terugkaatst. Doordat deze indringdiepte groter wordt, verandert de golflengte van het teruggekaatste licht en wordt de kleur van de deeltjes donkerder."