884110
Binnenland

Mug bijt mens

Waarom zijn muggen zo dol op mensen?

Ooit hadden de vrouwelijke muggen die knokkelkoorts en gele koorts veroorzaken, het louter voorzien op harige dieren die in het bos leefden. Duizenden jaren geleden schakelden ze over op mensen. Wetenschappers hebben nu ontdekt dat die voorliefde ontstond door een aanpassing in een gen dat helpt om een specifieke geur van mensen te detecteren.

„Evolutionair gezien een goede keuze”, stelt Leslie Vosshall van de Rockefeller Universiteit. „Wij voorzien muggen van de ideale levensstijl. We hebben altijd water in de buurt waarin ze zich kunnen voortplanten, we hebben geen haren en leven in grote groepen.”

De onderzoekers bestudeerden in een dorp in Kenia twee muggenpopulaties. De ene soort legt eitjes buiten en bijt bosdieren, de andere legt ze in watervaten en bijt mensen.

Nederland herbergt zo’n 20 verschillende soorten muggen.

De meeste van deze insecten moeten niets van bloed hebben en leven uitsluitend van nectar en stuifmeel.