Nieuws/Buitenland

Komeetverkenner signaleert moleculen

De komeetverkenner Philae heeft op een komeet organische moleculen waargenomen. Wetenschappers die bij het Europese project betrokken zijn, hebben dat dinsdag bekendgemaakt.

Afgelopen woensdag landde Philae op de komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko. De landing ging niet zoals gepland en Philae mist nu zonlicht als energiebron. Toch heeft de verkenner ter grootte van een wasmachine op meer dan 500 miljoen kilometer van de aarde, nog zestig uur lang gegevens doorgeseind naar de sonde Rosetta.

Daaruit blijkt dat Philae na de landing organische moleculen heeft 'opgesnoven' die koolstof bevatten, een basis voor leven op aarde. De gegevens worden nog geanalyseerd, meldde het Duitse ruimtevaartcentrum DLR.