Nieuws/Binnenland

'Video brengt vaart in ontvoeringszaak Rijke'

De videoboodschap van de terreurgroep die claimt de Nederlander Sjaak Rijke vast te houden, kan de ontvoeringszaak in een stroomversnelling brengen. Dat zei Peter Willemsen van International Security Partners dinsdag. Zijn bedrijf helpt onder meer multinationals bij onderhandelingen in ontvoerings- en afpersingszaken.

In de video van al-Qaeda in de Islamitische Maghreb (AQIM) riep Rijke maandag zijn familie en het Nederlandse volk op de regering onder druk te zetten om in te gaan op de eisen van de ontvoerders. Wat die eisen zijn, is niet bekend. Rijke wordt sinds november 2011 vastgehouden. De 54-jarige treinmachinist uit Woerden was op vakantie toen hij in de stad Timboektoe werd ontvoerd.

„Ik ben blij met deze videoboodschap. Een teken dat Rijke nog leeft en in goede gezondheid verkeert. De video biedt bovendien openingen voor onderhandelingen”, zei Willemsen. Begin 2013 liet zijn bureau al weten bang te zijn dat de ontvoering erg lang zou kunnen gaan duren. „Er is een bekend Afrikaans gezegde: Westerlingen hebben de klok, wij hebben de tijd.”

Dat er nu al bijna een jaar Nederlandse militairen in Mali zijn gelegerd om tegen moslimextremisten te strijden, kan van invloed zijn op de gijzelingszaak. „Wanneer de ontvoerders een politiek doel hebben, bijvoorbeeld eisen dat de legermacht zich terugtrekt, wordt het een stuk moeilijker. Maar ik verwacht dat het ze puur om geld te doen is.” In dat geval is de aanwezigheid van Nederlandse militairen in het Afrikaanse land volgens hem niet of nauwelijks van invloed.

International Security Partners is volgens Willemsen zelf niet betrokken bij de ontvoering van Rijke. Zijn echtgenote wist destijds aan de gewapende ontvoerders te ontsnappen, maar een Zweed en een Zuid-Afrikaan werden eveneens meegenomen. Een Duitse toerist werd bij de actie gedood.

Minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken zei dinsdag dat het niet in het belang van Rijke is om nu iets te zeggen over de ontvoering, „maar we zijn er uiteraard mee bezig”.