Nieuws/Binnenland
885849
Binnenland

Trainingsmissie Irak begint in januari

De Nederlandse militaire trainingsmissie in Irak begint naar verwachting in januari. Een deel van de 130 militairen gaat Iraakse grondtroepen trainen in het noorden van het land. Het andere deel gaat waarschijnlijk bij de hoofdstad Bagdad in het midden van Irak aan de slag met speciale eenheden van Irak.

Dat heeft de Commandant der Strijdkrachten, generaal Tom Middendorp, maandag gezegd. De trainingsmissie is onderdeel van de internationale strijd tegen terreurorganisatie Islamitische Staat (IS) in Irak. De Nederlanders zullen hun Iraakse collega's op beveiligde locaties trainen.

Middendorp sluit niet uit dat de Nederlanders op een gegeven moment ook meegaan buiten de poort. Maar het is aan de politiek om daarover te besluiten. Ook hangt het af van de operationele noodzaak en hoe landen de plannen verder invullen. „We kunnen beide dingen doen”, zei de generaal. De trainingsmissie staat volgens hem nog in de kinderschoenen. Nederland werkt de plannen momenteel uit met de bondgenoten. Voor kerst verwacht Middendorp er meer duidelijkheid over te kunnen geven.

Zes Nederlandse F-16's voeren ondertussen al vijf weken luchtaanvallen uit op IS-doelen in Irak. Ze hebben tot nu toe bijna tachtig bommen gegooid, aldus Middendorp. De F-16-eenheid, die vanaf een luchtmachtbasis in Jordanië opereert, telt 250 militairen.

Bij de bombardementen is ook een onbekend aantal IS-strijders gedood. Aan elke wapeninzet gaat volgens Middendorp een zorgvuldige voorbereiding vooraf, om te voorkomen dat er burgerslachtoffers vallen of onnodige schade ontstaat. Defensie toonde voor het eerst beelden aan journalisten van enkele Nederlandse bombardementen. Bij een van die aanvallen besloot de vlieger het doel van de lasergeleide bom op het laatste moment te veranderen omdat er opeens mogelijk onschuldige burgers in de buurt waren, lichtte de generaal toe.

De internationale luchtoperatie boven Irak werpt volgens Middendorp z'n vruchten af. De opmars van IS is gestopt en Iraakse eenheden veroveren weer gebied terug.