Nieuws/Buitenland

Behalve Congresleden, burgemeesters en sheriffs

Beren, casino’s en marihuana

Een feest van de democratie moet het zijn als miljoenen Amerikanen naar de stembus gaan om hun nieuwe gouverneur, senator, burgemeester en sheriff te kiezen.

Maar dat is niet het enige waarvoor naar de talloze stemlokalen in scholen of gemeentehuizen wordt getrokken. Op diverse plekken, in totaal 145, worden referenda gehouden over de meest uiteenlopende maar vooral ook controversiële zaken. Belangengroeperingen zouden er al zo’n miljard dollar aan campagnegeld tegenaan hebben gesmeten om de bevolking achter hun initiatieven te scharen.

Met grote spanning wordt onder andere gekeken naar een stemming in de staat Maine over de jacht op beren. In de ‘Pine Tree State’ mogen tot nu toe honden, lokaas en zelfs klemmen worden gebruikt tijdens de berenjacht. Dit tot grote woede van de dierenbescherming.

Via een referendum hopen dierenliefhebbers dat de mogelijkheden voor de jagers worden ingeperkt. Maar dit is weer zeer tegen de zin van de machtige vuurwapenlobby in de VS die stelt dat het een aantasting van de grondrechten van Amerikanen betreft.

Het vurige debat zal er ongetwijfeld voor zorgen dat de opkomst in Maine ongekend hoog is. Onderzoek heeft namelijk aangetoond dat voor verkiezingen op sommige plekken acht procent meer kiezers kwamen opdagen als er een controversieel referendum op het stembiljet stond.

In Californië kan gestemd worden om het zogeheten three strike-beleid af te zwakken. Nu is het nog zo dat iemand die drie overtredingen begaat voor 25 jaar de gevangenis in moet. Wat de derde overtreding ook is. Zo kan zelfs het stelen van een koekje ervoor zorgen dat je een kwart eeuw moet brommen. Californië heeft daarmee een van de strengste misdaadwetgevingen. De gevangenissen zitten echter overvol en de regel kost de overheid bakken met geld. Critici twijfelen over het effect en vinden dat het geld beter in onderwijs en drugsbestrijding gestoken kan worden.

In diverse staten wordt gestemd over het legalisering van marihuana en over het gokbeleid. Zo buigt Massachusetts zich buigt over een algeheel casinoverbod. Tegenstanders stellen dat de casino’s kleine horeca de das omdoen en meer criminaliteit naar de noordelijke staat brengen. De casino’s blijken echter over diepe zakken te beschikken en hebben inmiddels zo veel geld in hun procampagne gestopt dat ze waarschijnlijk mogen blijven.