Nieuws/Buitenland

Landingsplek op komeet heeft naam

Agilkia. Zo heet de plek op een komeet waar volgende week een Europese verkenner moet landen. De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft de naam dinsdag bekendgemaakt. Tot nu toe heette de locatie 'Plek J'.

Agilkia is een eiland in de Nijl in het zuiden van Egypte. Op het eiland staat een 2400 jaar oud tempelcomplex, dat Philae heet. Zo heet ook de komeetverkenner. Die zit nu nog in de sonde Rosetta, die is vernoemd naar een steen waarmee wetenschappers de Egyptische hiëroglyfen konden ontcijferen. Ook de andere namen rond de missie hebben met het oude Egypte te maken.

De ESA had het publiek gevraagd namen voor de landingsplek te stellen. In een week tijd kreeg de organisatie meer dan 8000 suggesties uit 135 landen. Agilkia werd door meer dan 150 mensen genoemd. Eén van hen, een Fransman, mag als hoofdprijs de komeetlanding bijwonen bij de vluchtleiding in het Duitse Darmstadt.