Nieuws/Binnenland

Cruise Verenigde Arabische Emiraten en Oman

Varen in een oosters sprookje

Te midden van ware liefhebbers maakte onze verslaggeefster voor het eerst een cruise mee. Toen ze ook nog eens businessclass vloog in de dubbeldekker A380 én een nachtje in Dubai verbleef, moest ze zich echt in haar arm knijpen: Dit is de overtreffende trap van luxe.

„May I take your glass?” Pardon? De champagne flute met Veuve Clicquot is nog half vol! We zijn even vergeten dat we aan boord van het grootste passagiersvliegtuig ter wereld, de Airbus 380, zitten, waarvan de businessclass meer weg heeft van een luxehotel in miniformaat. Het majestueuze gevaarte is ready to take off richting Dubai, waar ingescheept wordt op de MSC Lirica voor een cruise langs de Verenigde Arabische Emiraten en Oman.

Businessclass

Voor het eerst van ons leven zitten we in de businessclass. En wat voor één. Die van Emirates Airlines heeft voor elke passagier een eigen open compartiment met barretje. Met één druk op de knop lig je geheel gestrekt. Je hebt je eigen steward(ess) en er komt nooit een hinderlijke trolley langs. Zin om aan de bar te hangen en een cocktail te drinken? Het kan allemaal.

Die heerlijke luxe zet zich de nacht van aankomst in Dubai nog even voort in het J.W. Mariott. Het hoogste hotel op onze planeet. Hoe kan het ook anders. In Dubai is alles het grootst, duurst of meest luxueus ter wereld. Onze Roemeense gids Gabriël, die vol is van deze "amazing” stad, weet ons te vertellen dat Dubai tijdens de Wereldtentoonstelling in 2020 hotelzeppelins boven de stad wil laten zweven, een onderwaterhotel wil realiseren en een wijk als een schaakspel gaat bouwen, waar de gebouwen de stukken moeten voorstellen. En dat terwijl Dubai vijftig jaar geleden een speldenprik was in de atlas.

Witte tent

Hoe anders is de Passenger Terminal in de haven van Dubai; slechts een grote witte tent. Nu kunnen wij eens opscheppen over onze "amazing" terminals in Amsterdam en Rotterdam. Maar niet getreurd, we mogen aan boord van de MSC Lirica, een middelgroot cruiseschip onder Italiaanse vlag, die ons naar Abu Dhabi en Khor al Fakkan in de Verenigde Arabische Emiraten, en Muscat en Khasab in Oman brengt. Gelukkig hebben we een balkonsuite en privé zonnedek om toch vooral niet te erg te hoeven afkicken van alle luxe.

 

 

Daan van Dongen (78) ontmoeten we de volgende dag in het zwembad. Hij is samen met zijn zwager Pieter Feeleus (69) aan boord. „Heel erg gezellig, maar hij snurkt nogal”, knipoogt Daan. „Ik vind het helemaal fantastisch aan boord. Heerlijk zwemmen, lekker eten, pilsje drinken.” Van boord gaat hij niet. „Ik hoef die steden niet zo nodig te zien, bovendien zijn de excursies erg duur.”

„Wij vinden de steden juist heel interessant”, vertelt de goedlachse Belgische Jos de Hyder (70), die met haar man is en wat anders wilde dan de Middellandse Zee of het Verre Oosten. „Decadente en futuristische steden en een prachtige kustlijn bij Oman. De reis zelf vinden ze heel aangenaam, „al gaat alles wel erg op z’n Italiaans aan boord”.

Dat lees je niet alleen af aan het eten, maar ook aan het vermaak van het entertainmentteam, dat gepassioneerd en Italiaans luidruchtig is. Vervelen hoef je je dan ook niet als je aan boord bent. Leest u even mee; bowling, aerobics, latin dance, mega bingo, samba, mini golf. ’s Avonds een theatershow, even naar het casino en daarna afpilsen in de disco. Je zou er moe van worden. Jammer, want juist de nachten zijn zo speciaal. Dan is het muisstil en hoor je alleen het geluid van de golven.

Klimaat

Maar we zijn hier ook ter lering en niet alleen voor het vermaak, dus boeken we een excursie naar Abu Dhabi. „Mèèè”, doet Rob Middelkoop (56). Zo druk is het bij de Sjeik Zayed-moskee, de op zeven na grootste moskee ter wereld. Hij en zijn vrouw Liesbeth (53) kozen deze cruisebestemming vanwege het klimaat. „En je komt op plekken die anders lastig te combineren zijn.” Wat vindt hij van de cruise zelf? „De prijs-kwaliteitverhouding is goed en de hutten zijn verzorgd en schoon. Minpuntje is dat het eten niet altijd warm is.”

Voor ons was het de eerste keer aan boord van een cruiseschip. Om heel eerlijk te zijn valt het een beetje tegen. Het is net een beetje te massaal, luxepoppetjes als we zijn. En dan is het ook nog eens afzien in de economyclass naar huis.

 

 

----

Reiswijzer

De Emirates A380 vertrekt dagelijks om 15.30 uur van Schiphol naar Dubai. De Emirates Boeing 777 om 21.40 uur. Zie emirates.com/nl. Van 13 december 2014 t/m 14 februari 2015 vaart de MSC Orchestra wekelijks in de beschreven regio. Vanaf prijs 8 dagen in een binnenhut (cruise only) is €549 p.p. Vanaf prijs balkonhut 8 dagen (cruise only) is €1019 p.p. Voor een fly and cruise (met Emirates) kost een binnenhut vanaf €1049 en een balkonhut vanaf €1519 p.p. Info: www.msccruises.nl. VIP airport escort in Dubai voor een aankomst in stijl: www.marhabaservices.com. Dubai city trip of stop-over programma: www.gulfventures.com.

Dubai

Voor Dubai kun je gerust een extra dag uittrekken, want er is genoeg te zien. Alleen al in de grootste shoppingmall ter wereld kun je heel wat tijd doorbrengen in de circa 1000 winkels.

Tips:- Van 3 januari t/m 3 februari is het sale in Dubai.- Het hoogste gebouw (828 meter), de Burj Khalifa, kan bezocht worden.- Jeepsafari in de woestijn voor wie een beetje het Parijs-Dakar gevoel wil krijgen.- Het Atlantis hotel op de Palm met een gigantisch aquarium met 65.000 vissen.- De kruidenbazaar in de wijk Deira, vrijwel naast de Dubai Creek en op tien minuten lopen de goud bazaar. 

Abu Dhabi

De hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten timmert veel minder aan de weg als het om trendy gaat. Wel wil de stad zich op de wereldkaart zetten door vestigingen van topmusea als het Guggenheim en het Louvre te openen, die op het nieuwe Saadiyat Island komen te liggen.

Tips:- Attractiepark Ferrari World. Het grootste indoor (twaalf voetbalvelden) pretpark van de wereld.- Emirates Palace hotel. Het zelfbenoemde zevensterrenhotel in Arabische stijl. Het heeft naar schatting 3 miljard dollar gekost.- Emirates National Auto Museum. Hier kun je de privécollectie van Sjeik Hamad Al Nahyan zien.

Win een wintercruise!

Droomt u al jaren van een cruise? Dan is dit dé kans om die droom werkelijkheid te laten worden! Doe mee en maak kans op een geweldige 8-daagse cruisevakantie in december op de MSC Armonia voor twee personen langs de Canarische Eilanden en Madeira.