Nieuws/Binnenland

Meesteroplichter liep ongehinderd land uit

Ondanks een arrestatiebevel van onze oosterburen heeft Nederland de beruchte Rotterdamse oplichter Pieter Knabben onlangs vrijgelaten. Knabben (64) kwam met een smoesje op vrije voeten, nadat hij hier eerder was aangehouden wegens oplichting van tienduizenden Duitsers. Vervolgens vluchtte hij naar Spanje.

Justitie in Duitsland reageerde vol ongeloof toen bleek dat de meesteroplichter ondanks het bestaan van een arrestatiebevel en uitleveringsverzoek doodleuk in Amsterdam weer op straat kwam te staan. „Hij gaf in Nederland aan dat hij vrijwillig naar de Bondsrepubliek zou vertrekken om zich daar bij de autoriteiten te melden”, stelt een verbouwereerde hoofdofficier van justitie Alexander Retemeyer in Osnabrück. „Hij heeft zich echter nooit over de grens gemeld”, vertelt Retemeyer over de blunder.

Paspoort

Volgens een woordvoerster van de rechtbank Amsterdam is het juist dat Knabben eerder op basis van een Duits arrestatiebevel is aangehouden. „Hij verzette zich niet tegen zijn overlevering aan Duitsland, waardoor hij hier ook niet in voorarrest is genomen. Wel moest hij zijn paspoort inleveren en zich dagelijks melden op het politiebureau. Blijkbaar heeft hij zich niet aan die laatste voorwaarde gehouden”, aldus de woordvoerster gisteravond.

Pieter Knabben geldt als een bekende oplichter, die al tientallen jaren burgers en bedrijven bedriegt. De Rotterdammer werd al verschillende keren veroordeeld, maar kwam altijd weer relatief snel vrij. De laatste jaren deed hij zich onder meer voor als consultant van het internationaal actieve bedrijf ’Arthur Anderson’, naar het vrijwel gelijknamige Arthur Andersen, ooit een van de grootste accountantsfirma’s ter wereld.

In 2012 benadeelde Knabben vele tienduizenden Duitsers toen hij op valse voorwaarden geld van hun bankrekeningen afboekte. Spanje heeft hem afgelopen week op verzoek van Duitsland alsnog gearresteerd.