Nieuws/Binnenland

Op ambassade in Brazilië gaat de vlag uit

Op de Nederlandse ambassade in de Braziliaanse hoofdstad Brasília worden de dagelijkse vergaderingen over het WK voetbal steeds korter. Oranje presteert boven verwachting, de Nederlandse supporters gaan mee in de ongekende feestvreugde die tijdens het toernooi heerst en bovendien verloopt de organisatie van het WK op rolletjes. ,,Tot nu toe is het één groot feest'', stelt ambassadeur Kees Rade tevreden vast. ,,Tegen heersende verwachtingen in heeft Brazilië toch een heel goed WK neergezet.''

Voor aanvang van het belangrijkste voetbaltoernooi ter wereld was de scepsis groot. In de media ging het vooral over de onveiligheid, de sociale ongelijkheid, de slechte infrastructuur en de halfslachtige organisatie van de Brazilianen. En dan was daar ook nog de angst voor demonstraties, die vorig jaar een schaduw wierpen over de Confederations Cup. Veel mensen vroegen zich hardop af of Brazilië wel in staat zou zijn een WK te organiseren. Na bijna drie weken voetballen is die scepsis echter omgeslagen in een bijna euforische stemming; het WK blijkt één groot volksfeest.

,,Die slag hebben ze gewonnen'', zegt Rade. ,,Niet alles gaat perfect, maar organisatorisch verloopt het WK wel boven verwachting. De meeste Brazilianen durven nu met een bepaalde trots over het toernooi te praten. Ze zijn er toch maar in geslaagd iets moois neer te zetten. Dit WK zal het imago van Brazilië goed doen, al moeten we ook niet meteen doorslaan in de positieve verhalen. Heel wat infrastructurele werken zijn niet op tijd af gekomen. Maar dat zal naar verwachting binnen nu en een jaar allemaal afgerond zijn, dan heeft Brazilië toch een blijvende erfenis.''

Sociale ongelijkheid

Rade erkent dat het WK lang niet alle problemen in Brazilië zal oplossen. Vooral wat betreft de sociale ongelijkheid en de veiligheid is er nog veel te winnen. ,,Door de enorme politie-inzet gaat het nu goed, maar dit is niet structureel. De oorzaken worden niet aangepakt. Brazilië verandert natuurlijk niet zomaar. Die onderwerpen zullen na het WK ook gewoon weer op de agenda komen en zo hoort het ook. Maar de Brazilianen hebben wel dingen geleerd die op de lange termijn positief kunnen uitwerken. Zo hebben de veiligheids- en politiediensten, die in het verleden nog wel eens langs elkaar heen werkten, elkaar nu aardig gevonden.''

De Nederlandse ambassadeur weet dat de positieve sfeer die momenteel in Brazilië heerst zomaar kan omslaan als de nationale ploeg ineens wordt uitgeschakeld. ,,Het risico bestaat dat de onvrede die vorig jaar naar buiten kwam, weer opsteekt als Brazilië uit het toernooi verdwijnt. Maar als ze in ieder geval de halve finale halen, dan is iedereen wel tevreden. Al hopen veel mensen wel op een finale tegen Nederland.''