Nieuws/Binnenland
950439054
Binnenland

’Bedolven onder sneeuw buiten piste’

Nederlandse skiërs omgekomen door lawine in Tirol

Screenshot van een video waarin is te zien hoe reddingswerkers, onder toeziend oog van tal van wintersporters, de verongelukte Nederlanders zoeken.

Screenshot van een video waarin is te zien hoe reddingswerkers, onder toeziend oog van tal van wintersporters, de verongelukte Nederlanders zoeken.

SÖLDEN - De allereerste lawinedoden van deze winter in Tirol zijn volgens Oostenrijkse autoriteiten zaterdag twee Nederlandse mannen van 33 en 39 jaar. Zij veroorzaakten de schuivende sneeuwmassa zelf en zijn circa 3,5 meter diep bedolven, nadat ze gelijk kansloos honderden meters werden meegesleurd.

Screenshot van een video waarin is te zien hoe reddingswerkers, onder toeziend oog van tal van wintersporters, de verongelukte Nederlanders zoeken.

Screenshot van een video waarin is te zien hoe reddingswerkers, onder toeziend oog van tal van wintersporters, de verongelukte Nederlanders zoeken.

Een man van 54 jaar wist de lawine nog maar net te ontwijken en heeft het overleefd, bevestigt ski-expert Bert Romani van het Nederlandse Snow Safety Center, die toevallig ook in het populaire skioord Solden is voor de start van het wintersportseizoen.

De twee omgekomen Nederlanders werden teruggevonden door vijftien reddingswerkers met honden. Ze hadden een nooduitrusting, zoals piepers en airbags, maar alle hulp kwam te laat. Het ministerie van Buitenlandse Zaken kon zaterdagavond alleen bevestigen dat de omgekomen 33-jarige skiër een man uit Utrecht is.

Avonturiers

Het waren zogeheten ’freeriders’, ervaren wintersporters die bij voorkeur in de maagdelijke sneeuw buiten de piste gaan, maar gek genoeg toch vaak teveel risico nemen voor de ’kick’.

Ze waren volgens Romani zaterdag rond het middaguur een zeer steile wand op zo’n 2.800 meter hoogte afgegaan. „Er was vrijdag al serieus gewaarschuwd door de lokale bergdienst dat het lawinegevaar groot was door veel verse sneeuw boven 2.000 meter en harde wind. Dat kan fataal uitpakken, zeker als de sneeuwlaag nog te onstabiel is”, weet hij.

Dat kan volgens een woordvoerder van de Oostenrijkse reddingswerkers ook door de belasting van één skiër of boarder al verkeerd aflopen, als ze zich buiten de gecontroleerde piste begeven. De tientallen Nederlandse wintersporters die in Ötztal de start van de wintersport bijwonen, zijn geschokt door de vroege sneeuwdoden.

Zoekactie

Er kwam onmiddellijk een zoektocht naar de verdwenen Nederlanders op gang, waarbij ook een helikopter werd ingezet. Ze lagen volgens de zegsman echter te diep onder de sneeuw om op tijd gered te kunnen worden. Ze waren gestikt.

„Op die plek hoor je nu echt niet te zijn”, hoor je een Nederlandse wintersporter in een filmpje op social media roepen. Hij was met vele anderen ooggetuige van het drama. Waarom mensen dat dan toch doen, blijft volgens Romani soms het grote mysterie van de wintersport.

„Wij roepen altijd op om extra voorzichtig te zijn en goed te luisteren naar plaatselijke adviezen. Maar dat is voor deze mensen helaas te laat. Wat een ellende, terwijl het skiseizoen in feite nog moet beginnen”, meent hij.