Nieuws/Binnenland
965715
Binnenland

'Gepassioneerde collega en voorbeeld'

Wubbo Ockels was een „gepassioneerde collega-astronaut“ en een „voorbeeld door de strijdlust” voor duurzaamheid. Dat heeft astronaut André Kuipers zondag laten weten, in een reactie op het overlijden van Ockels.

Ockels overleed zondag aan de gevolgen van kanker. De geboren Twent, van huis uit natuurkundige, ging in 1985 de ruimte in. Hij was de eerste Nederlandse staatsburger die dat bereikte. Kuipers was toen 19 en student geneeskunde in Amsterdam. Al jaren droomde hij van de ruimte. De vlucht van Ockels was dan ook een grote inspiratie voor zijn eigen toekomst. „Een Nederlandse, brildragende wetenschapper. Als die astronaut kon worden, dan was er nog hoop voor mij”, aldus Kuipers in zijn biografie.

Met zijn ruimtereis schreef Ockels historie, zegt Kuipers nu, maar de missie zette hij voort na terugkeer op aarde, „in het teken van de duurzaamheid en de zorg voor onze planeet. Daarvoor mogen we Ockels „allemaal zeer dankbaar zijn”. Kuipers wenst de nabestaanden van Ockels sterkte.