Nieuws/Binnenland
965906050
Binnenland

’Aantal nieuwe dementiepatiënten daalt’

Archieffoto: een demente vrouw en moeder van 97 jaar is haar plantjes aan het verzorgen.

Archieffoto: een demente vrouw en moeder van 97 jaar is haar plantjes aan het verzorgen.

Amsterdam - „80-jarigen hebben nu een kleinere kans om dement te worden dan dertig jaar geleden”, zegt Marcel Olde Rikkert, hoogleraar geriatrie aan het Radboud-umc en medeauteur van een open brief in NRC Handelsblad..

Archieffoto: een demente vrouw en moeder van 97 jaar is haar plantjes aan het verzorgen.

Archieffoto: een demente vrouw en moeder van 97 jaar is haar plantjes aan het verzorgen.

Vooral hoogopgeleide mensen hebben daarvan geprofiteerd. Die hebben vaak meer aandacht en geld voor een gezondere leefstijl.

Wetenschappers stellen dat enkele onomstreden studies aantonen dat het aantal nieuwe personen met dementie de afgelopen dertig jaar in welvarende landen is gedaald met 20 tot 40 procent.

In de open brief staat dat de afgelopen dertig jaar vele miljarden zijn gestoken in medicijnen tegen Alzheimer, maar dat dat nog niet veel heeft opgeleverd.

Zo voorkom je dementie

Dertig procent van de nieuwe gevallen zijn volgens Alzheimer Nederland te voorkomen als je tijdens je leven dit doet: het is goed voor de hersenen om nieuwe dingen te leren en moeilijke taken uit te voeren. Ook het onderhouden van sociale contacten, niet roken en genoeg slapen helpt. Goed bewegen helpt voor de aanmaak van een eiwit in je hersenen dat je beschermt.

In de open brief van 67 zorgprofessionals wordt de regering opgeroepen meer geld te steken in preventie. Daarmee zouden jaarlijks 5.000 nieuwe gevallen voorkomen kunnen worden. En dat scheelt alleen al twee miljard aan zorgkosten.

Het ministerie van VWS rekent nog steeds op een verdubbeling van het aantal dementiepatiënten tot een half miljoen in 2040. Er komen nu vijf patiënten per uur bij. Officieel zijn er nu 150.000 patiënten, maar waarschijnlijk zijn dat er 100.000 meer.

Denemarken heeft een hele goede registratie, en daar concluderen ze dat het aantal gevallen de afgelopen jaren jaarlijks met twee procent daalt, zo zegt één van de opstellers tegen de NOS.