Nieuws/Buitenland
974360
Buitenland

Paasbezoek Assad aan christelijk stadje

De Syrische president Bashar al-Assad heeft zondag een paasbezoek gebracht aan het christelijke stadje Maaloula. Het Syrische leger heroverde de historische plaats vorige week op rebellen. Het bezoek is bijzonder omdat Assad zich niet vaak vertoont buiten het centrum van de hoofdstad Damascus.

De president bekeek onder meer de schade aan kloosters. Toen hij bij het Mar Thecla-klooster was bezwoer hij de „culturele geschiedenis” van Syrië tegen barbarij en terroristen te beschermen. Assad werpt zich sinds het begin van de oorlog in 2011 op als beschermer van minderheden in Syrië, die hem over het algemeen steunen.

Radicale moslimrebellen namen Maaloula in december deels in. Enkele nonnen werden ontvoerd uit hun klooster. Zij kwamen in maart vrij. De herovering kwam vorige week kort nadat Assad had gezegd dat de oorlog in Syrië zich op een keerpunt bevindt. Het Syrische leger boekt volgens hem de ene na de andere overwinning op de opstandelingen.