976022
Binnenland

Eigenwijze cijfers

In de Franse taal telt men tot 60 en vanaf dan wordt het vreemd: 70 is soizante-dix, 80 is quatre-vingts etc. Waarom?

Ooit telde men volgens een vigesimaal systeem, dat verwijst naar een getalsysteem dat 20 als grondtal hanteert. Het zou een erfenis van de Kelten zijn, maar ook de Noormannen zouden het kunnen hebben verspreid.

Aan het eind van de middeleeuwen werd het vigesemaal systeem verdrongen door het decimale systeem, gebaseerd op het getal 10. Maar niet helemaal. Onder invloed van de Académie française en schrijvers van woordenboeken wonnen in de 17e eeuw in Frankrijk de vormen soixante-dix, quatre-vingts, quatre-vingt-dix voor 70, 80 en 90 het van septante, octante, nonante, die in onder meer België gangbaar werden.