Nieuws/Buitenland

Politie Oekraïne begint ontruiming

De politie in de Oekraïense hoofdstad Kiev is dinsdagavond begonnen met de ontruiming van het Onafhankelijksheidsplein. De politie heeft drie waterkanonnen opgesteld en de toegang tot het plein afgesloten. Het is sinds november het epicentrum van de protesten tegen president Viktor Janoekovitsj.

De regering besloot in te grijpen na een uitbarsting van geweld op dinsdag, waarbij zeker negen doden vielen. Onder de agenten die het bolwerk van protest naderen, zijn zwaarbewapende leden van een speciale eenheid.

De betogers verzetten zich onder meer met vuurwerk, stenen, brandende autobanden of ander brandend materiaal. Er zijn naar schatting 20.000 demonstranten op het plein, onder wie ook extreem rechtse gewapende tegenstanders van de regering. De autoriteiten speken van „een antiterreuroperatie” om het centrale plein, dat ook bekend is als Maidan, schoon te vegen.