Nieuws/Buitenland

Zuid-Sudanese rebellen melden inname Malakal

De opstandelingen in Zuid-Sudan hebben dinsdag de verovering van Malakal gemeld. Dat is de hoofdstad van de olierijke provincie Upper Nile, 650 kilometer ten noorden van de hoofdstad Juba. De regering bevestigde dat de rebellen een offensief tegen de stad waren begonnen, maar sprak tegen dat zij haar al in handen hebben.

Als de rebellen Malakal inderdaad hebben ingenomen, zal dat de zorgen over de olieproductie in het noorden van 's werelds jongste staat vergroten. Ook zal de druk op de regering toenemen om de vastgelopen onderhandelingen met de rebellen nieuw leven in te blazen. Dat overleg was in het naburige Ethiopië.

De regering van president Salva Kiir en de opstandelingen hebben elkaar ervan beschuldigd de wapenstilstand te schenden die beide partijen onder druk van de buurlanden op 23 januari sloten. De strijd heeft al aan duizenden mensen het leven gekost. Meer dan 800.000 personen zijn voor het geweld hun huis ontvlucht. Het geweld vloeit voort uit een machtstrijd tussen de president en de vroegere vicepresident Riek Machar, die in juli door Kiir werd ontslagen. Kiir is lid van de Dinka, de grootste stam in Zuid-Sudan, Machar behoort tot de Nuerstam.