Nieuws/Binnenland

St. Anton am Arlberg: Best of the Alps

St. Anton am Arlberg, in de volksmond Stanton, heeft de eer zich tot één van de twaalf beste skidorpen van Europa te mogen noemen. Maar de titel 'The Best of the Alps' krijg je niet voor niets. Om tot één van de beste klassieke topbestemmingen van de Alpen te mogen behoren, moet dit skigebied dus wel iets in huis hebben. Hoogste tijd om hier eens een kijkje te nemen.

Chamonix Mont Blanc, Cortina d’Ampezzo, Davos, Megève, St. Moritz, Grindelwald, Kitzbühel, Zermatt, Seefeld, Garmisch-Partenkirchen, Lech-Zürs. Het zijn de grote jongens onder de ski-oorden. Topbestemmingen die wereldberoemd zijn om hun kwaliteit. Het neusje van de zalm voor de fervente skiërs en boarders zeg maar.

 

 Dat het hippe St. Anton am Arlberg aan dit rijtje is toegevoegd, verbaast me niets. Met zijn 1304 meter hoogte, is het in de volksmond genoemde Stanton, het laagst gelegen gebied in de Arlberg regio. Maar Stanton doet zeker niet onder voor zijn, door het koningshuis bekende en hoger gelegen broertjes Lech en Zürs.

Bij aankomst in het vriendelijke autovrije dorp wordt duidelijk dat niet alleen Nederlanders gek zijn van dit skigebied. Het lijkt alsof hier van elk land wel iemand vertegenwoordigd is. We komen hier zelfs Amerikanen, Japanners en Canadezen tegen! Moeilijk voor te stellen dat dit dorp ooit slecht toegankelijk was door sneeuwstormen en lawines.

Veelzijdige skigebieden

We zijn hier maar twee dagen en willen natuurlijk zoveel mogelijk zien. Daarom gidst de 30-jarige Anne Gabl, een trotste inwoonster van Stanton, ons door het skigebied. Vanaf haar eerste baby(ski)stapjes is zij al in deze bergen te vinden. Ze kent de omgeving op haar duimpje en weet de mooiste, diep verscholen afdalingen te vinden.

Anne: „Dit gebied behoort tot één van de meest veelzijdige skigebieden van de wereld en ondanks dat ik hier mijn hele jeugd op de latten heb gestaan, ben ik nog lang niet uitgekeken. Er zijn hier de steilste pistes te vinden, je kunt de poedersneeuw in, lekker freeriden en we hebben prachtig geprepareerde pistes.”

Vol trots vervolgt ze: „Onze Ski Club Arlberg, opgericht in 1901, is de eerste skischool ter wereld en heeft Olympische en Wereldkampioenen voortgebracht. En Hannes Schneider, vanaf 1907 skileraar aan de Arlbergschool, is een legende die de skisport op de kaart heeft gezet. Hij zette de Oostenrijker op ski’s.”

 

Na dit lesje Stanton is het de tijd om de pistes te verkennen. Anne neemt ons mee naar het hoogste punt van dit mooie skigebied, naar 2809 meter. Voordat we aan de afdaling beginnen, drinken we wat op het terras van het Valluga view restaurant. De ’hot coco’ smaakt hier net zo goed als het prachtige uitzicht wat we over de toppen van deze indrukwekkende bergen hebben.

Anne vertelt ons dat een van de mooiste tochten vanaf de Valluga II via het Pazeiltal naar Zürs gaat. Een afdaling die je alleen kunt doen met gids en lawine uitrusting. Aangezien we geen Pieps (een zend- en ontvangst apparaat), sonde en schep meegenomen hebben, nemen we geen risico en blijven we op de piste.

Maar voor deze uitdaging komen we zeker een keertje terug. Anne neemt ons mee naar de afdaling waar ze haar eerste skiles kreeg; de Valluga afdaling. Deze kant van de berg is de plek voor zonaanbidders. De mooi geprepareerde pistes en de strakblauwe lucht maken het hier paradijs op aarde.

Mooserwirt

Na de lunch gaan we de zon achterna. We nemen de negen kilometer lange afdaling naar St. Anton. Onze gids houdt van snelheid en we moeten alle zeilen bijzetten om deze Oostenrijkse jungfrau bij te houden. Anne neemt ons mee naar de zuidkant van St. Anton, de Rendl op. Dit gebied is vooral bekend bij freeriders.

Het paradijs voor diepsneeuwfans is de Hintere Rendlspitze. Aan het einde van de middag willen we wel eens weten waarom St. Anton ook bekend staat om zijn après ski; we gaan een afzakkertje nemen bij de wellicht meest bekende après skibar van heel Oostenrijk; de Mooserwirt. Leuk om een keer mee te hebben gemaakt, maar voor onze begrippen (en zeker voor Anne als plaatselijke inwoner) veel te druk.

 

De volgende dag worden we door onze skivriendin meegenomen naar de skigebieden St. Christoph en Stuben. Dit is een wat rustiger gebied en ook weer uitermate geschikt om de Tiefschnee in te duiken. En aangezien we nu wel de juiste uitrusting mee hebben, willen we die fluweelzachte poeder wel eens proeven.

Anne duikt de poeder in en wij proberen uit alle macht haar bij te houden. Het wordt ons steeds duidelijker; als je zo’n beetje met de ski’s aan geboren bent, ski je zoals wij Nederlanders op ons ’dooie gemakkie’ fietsen. Er is zoveel sneeuw gevallen dat we het af en toe wel zwaar hebben. Anne schijnt daar helemaal geen last van te hebben en danst op de poeder. Ondanks dat het ’proeven’ van deze fluweelzachte poeder door ons af en toe wel iets te letterlijk genomen wordt, is dit een waanzinnig gevoel. Wat ons betreft is het zo klaar als een ijsklontje: Stanton behoort tot ’The Best of the Alps’.

Voor meer informatie www.stantonamarlberg.com

 

Skigebied

Het Alberg Skigebied, St. Anton, St. Christoph, St. Jakob, Pettneu, Schnann, Flirch en Strengen bestaat in totaal uit 280 kilometer piste en 180 kilometer freeride afdalingen. Voor wie wel off piste wil skiën maar niet veel ervaring heeft, liggen er naast de pistes of in de buurt van de liftstations de zogenaamde skiroutes. De in totaal 70 kilometer aan skiroutes zijn deels geprepareerd en hebben geen steile hellingen. Zo kan iedere skiër of boarder op een veilige manier proeven van de diepe sneeuw. De skiroutres staan aangegeven op de skikaart.

 

Prijzen

 Een zesdaagse skipas kost voor volwassenen €228, voor kinderen €154.

Reizen

Auto

Het autovrije dorp St. Anton ligt aan het begin van de Arlbergpas die Vorarlberg van Tirol scheidt. Het dorp ligt direct aan de snelweg op 860 kilometer rijden van Utrecht. Het skigebied is dus gemakkelijk aan te rijden. Vergeet niet dat er betaald moet worden voor de Arlbergtunnel (ong. €8,50). Deze tunnel is eventueel te vermijden door over de Arlbergpas te rijden, maar bij zware sneeuwval is dit niet aan te raden. De Arlbergpas heeft afhankelijk van de omstandigheden een sneeuwkettingen plicht, dit wordt met borden aangegeven.

Vliegtuig

 Met Transavia vliegt u naar Innsbruck of Friedrichshafen. Vertrekken kan vanaf Amsterdam, Rotterdam, Eindhoven en Groningen.

Trein

St. Anton heeft een internationaal treinstation. Dit station ligt in het centrum. Voor treinreizigers zijn de mogelijkheden:

De Alpen Expres. Deze trein vertrekt, gedurende het wintersportseizoen, vrijdagavond vanuit Nederland en is zaterdagochtend in Landeck. Vanuit Landeck gaat u met een busje naar St. Anton am Arlberg. Deze transfer is via de Alpen Expres te boeken.

De CityNightLine (NS hispeed). Deze trein vertrekt op vrijdagavond vanuit Nederland en is zaterdagochtend in Innsbruck. Vanuit Innsbruck kunt u met een normale trein naar St. Anton am Arlberg.

Veiligheid voor alles

St. Anton am Arlberg staat bekent om zijn eindeloze off piste mogelijkheden. Ervaren leraren en gidsen helpen je graag bij het betreden van het poeder terrein. Er zijn speciale tiefschnee-cursussen voor mensen die de piste willen verlaten. Beginners, gevorderden, toerskiërs en freeriders worden zo veilig naar de mooiste hellingen met diepe sneeuw genomen. Zij kennen het gebied en kunnen de risico’s goed beoordelen en zijn op de hoogte van de weers- en lawineberichten.

Après ski

De Mooserwirt is zonder twijfel de meest beruchte après ski locatie in St. Anton. Van 16.00 tot 20.00 uur is het hier elke dag groot feest. www.mooserwirt.at

De Crazy Kanguruh heeft een jonger en internationaler publiek dan de Mooserwirt. Hier vindt je over het algemeen Zweeds, Deens, Engels en Nederlands plubliek. www.krazykanguruh.com

Ben je op zoek naar typische Oostenrijkse ’Gemütlichkeit’ en Tiroler muziek dan ben je bij de Heustadl aan het goede adres. Een paar keer per week is hier live muziek. www.heustadl.com

Elke maandag, dinsdag, donderdag en vrijdag is in de Sennhütte van 15:00 tot 18:00 uur een live optreden.

www.sennhuette.at

Geen zin om op de berg te après skiën? In het centrum van St. Anton, in de hoofdstraat onder Hotel Post, kun je terecht bij Picadilly. Hier zijn regelmatig live optredens.